目前日期文章:201405 (8)

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耶穌比宗教大bn
跌跌撞撞跨過終點
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「不犯罪」指的不是「不惹麻煩」,而是全心相信造物主完全瞭解祂的創造,也計畫好了要讓世界以特定方式運行。離開祂的創造秩序便是扭曲,要是我們堅持走歧路,便意味著我們把自己當成了神,比神更瞭解什麼才是好的、對的。我們最需要回應的問題不是同性戀、偶像崇拜、酒醉、貪婪或對錯,而是:我們是否相信上主最瞭解世界?亦或認為自己的思維、意志、情緒會做出最正確的判斷?

我想說的是:人不會只因為是同性戀就得下地獄,從來不會。幾百萬年來,神也沒有因為一個人是同性戀便將他打入地獄。人之所以會下地獄,是因為他們想當自己的神、想做自己生命的主宰、想自己決定是非對錯。

事實上,我們每個人都是跌跌撞撞跨過終點的。在耶穌裡當然有勝利,藉著基督,我們當然也會大獲全勝,就像使徒保羅說的一樣,但不該忘記的是:即使是保羅,身體也始終疼痛、像是插了根刺。大多數人在靈性上都有致命弱點,也遲早都會有靈性痛苦與創傷。有些人跨過終點時,仍在與色欲奮鬥;有些人跨過終點時還是貪吃;同樣地,也有些人跨過終點時還是被同性吸引。

問題的重點並不在一個人是好是壞,而在於一個人有沒有懺悔。誰是他生命裡的神?誰是主宰?他們一生追求的是什麼?他們是相信人還是相信自己?我相信只要耶穌的恩典重重撞擊一個人的心,那人一定會越來越靠近耶穌,一天比一天更肖似於他。

我們確實有盼望、也會得勝,但要切記的是,我們也受召要嚴肅對待罪惡,竭盡全力遠離它、奔向耶穌。〈希伯來書〉的作者很明確地說:我們「應該排除一切的障礙和跟我們糾纏不休的罪,堅忍地奔跑我們前面的路程。我們要注視耶穌,因為他是我們信心的創始者和完成者。」

〈希伯來書〉承認障礙重重,我們身上一直沾黏著罪,就好像衣物烘乾後老是沾著棉絮一樣。然而,〈希伯來書〉還是要我們堅忍,不斷注視著耶穌,一直盯著他看,千萬不要閃神。因為耶穌是我們信仰的起點與終點,信仰依恃的是他,而不是我們,只要一直注視著他,我們便能持守信仰。所以千萬不要驕傲,千萬不要認為這場賽跑的主角是菁英、是「好人」,或是夠資格的人,不是!這場賽跑的主角是邊緣人、低下的人、受排斥的人。

聖經裡最吸引我的段落之一,是那位井邊婦人的故事(記載於新約〈約翰福音〉)。她是第一位獲耶穌揭示自己是彌賽亞的人。這不挺有趣的嗎?耶穌第一次透露自己是彌賽亞的對象,並不是什麼達官顯要,而是一位撒瑪利亞婦人。

我來多提供一點背景知識:在新約時代,撒瑪利亞人不被承認為「正港」猶太人,只被當成猶太人和外邦人的「雜種」,猶太人普遍看不起他們;更何況她還是女人,在那個時代,她等於天生就是次等公民;最糟的是,耶穌點出她婚姻情況混亂,結了又離、離了又結。但也就是在這當口,耶穌向她表明了自己的真實身份,讓她成為〈約翰福音〉裡第一個知道耶穌就是彌賽亞的人!此外,耶穌不僅沒有指責她的婚姻狀況,反而大方地告訴她自己是「活水」,只要喝了,她就永不再渴。

這個故事告訴我們:耶穌——也就是神——親自將廣大的恩典與殊榮,給了一個血統不純、低社會地位、淫亂而重婚的婦人。耶穌會這樣做不是沒有理由的,因為神總是愛找邊緣人,如此一來,祂的拯救才會被真真切切地視為恩典,而不歸功於被拯救之人的智慧。耶穌全然摧毀了社會、性別、經濟的框架,對他來說這些藩籬毫無意義,對初期教會也是一樣。新約裡的基督徒,最令人感動的是他們對鄰人的愛,但今天的基督徒,最為人詬病的卻是排擠低下的人。

就我看來,問題的根本是偶像崇拜——將任何人或事放在耶穌之上,將其視為價值、快樂或身份認同的終極根源。偶像崇拜的問題不僅在於將沒那麼重要的事神格化,也在於將另一方的人妖魔化。想知道何謂偶像崇拜,只要看看政治人物有沒有把政敵妖魔化就好了。共和黨員當然可以不同意民主黨員的意見,並為自己的信念與民主黨員辯論,然而,如果哪位共和黨員不僅如此,還將民主黨視為一切罪惡的淵藪,那他便創造了一個偶像,創造了一個虛假的、沒有意義的神。換句話說,如果你將自己任為對的事偶像化,便是將那些與你不同的人妖魔化,把他們貶為「邪惡的」、「世俗的」。

想知道自己把什麼東西偶像化了嗎?只要看看你把什麼東西妖魔化了便知。如果你把耶穌當偶像,自然也會把魔鬼當魔鬼——對我來說,這有道理多了。如果你把耶穌和他的義視為終極的,自然也會把魔鬼視為邪惡的根源,而不致錯認政治、財富、性別是問題的根本。你當然可以與人辯論,但要是你已將某種東西當成神,那你自然不惜花上龐大的精力捍衛它。

名嘴比爾‧馬艾(Bill Maher)的觀點,我大部分都不能認同,但有一點他說對了:

新規則:如果你自認是基督徒,卻支持凌虐、殺死你的敵人,那你最好別再說你是基督徒……
「汝當誆騙敵人」不是耶穌會做的事……
我不是在論斷你,只是想釐清一下邏輯:如果耶穌要你做的事你都不做,你當然不算基督徒,只是口頭上說說而已。
這樣的人不算追隨基督,充其量也只算基督的粉絲。

我們是不是該認真、嚴肅地看待耶穌,而不要只是假裝很在乎他呢?由於比爾並不是基督徒,所以我有時覺得不用理他說了什麼——他根本不懂自己談的是什麼嘛!怎麼還敢講得那麼振振有詞呢?但我不得不承認的是:他說的其實沒錯。如果你曾見過許多所謂的「基督徒」如何對待特定族群,從此對「基督徒」退避三尺,卻還是想進一步認識耶穌,我想跟你說的是:他們也許根本不算基督徒,只是打著「基督徒」的名號而已。如果我們真的愛耶穌,就該追隨他、學習他的榜樣,而不要只是當個粉絲。世界在看著我們,而且也能分辨其中區別。

問題討論
1. 為什麼愛「他們」如此之難?
2. 傑夫說基督宗教在受壓迫、被禁止的時候,也是發展最蓬勃的時候。你認為為什麼會這樣?
3. 你是否曾試著自己洗淨罪過,而不讓耶穌用恩典洗淨你?
4. 耶穌這個人的什麼地方最吸引你?請說說看。
5. 傑夫認為,偶像崇拜指的是「將任何人或事放在耶穌之上,將其視為價值、快樂或身份認同的終極根源」。我們為何會把其他事物放在耶穌之上呢?你的價值、快樂與身份認同又在哪裡?
6. 如果你真的追隨耶穌,人生會有什麼不一樣嗎?

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作者照片
傑弗森.貝斯齊(Jefferson Bethke)
小名傑夫,他不是牧師、神學家或諮商師,只是一個想要活出生命意義的美國年輕人。

2012 年,當時 23 歲的傑夫寫了一首熱情而強烈的詩〈為何我討厭宗教卻熱愛耶穌〉,他和朋友把這首詩的影片上傳到YouTube,沒想到短短 48 小時之內竟然吸引了 700 萬個人點閱,一年的點閱人數更高達2300百萬以上!影片內容掀起廣而深的宗教文化討論,吸引了以年輕人為主的網路世代,不分教徒和非教徒,從無神論者到宗教界各方領袖都認真關注和回應。喜愛寫作的他以此為主題,寫成《耶穌比宗教大》這本書。

貝斯齊目前與妻子、愛犬住在華盛頓州的塔科馬,擁有一家蠟燭工廠,希望藉由燭光照亮社會。

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【影片內容】
假如我告訴你:耶穌是來廢除宗教的;
祂的使命不是叫你去投共和黨;
共和黨不等於基督徒;
你說人盲目,並無法讓你得到光明;那麼,你會怎麼想?

我想問的是:如果宗教這麼偉大,為什麼它引發這麼多戰爭?
為什麼它能蓋巨型教堂,卻無法餵養窮人?
為什麼只因為離婚成了單親媽媽,它就說上帝不愛她們?
而且舊約裡,神還說宗教人士是娼妓呢!

宗教也許談到了恩典,做的卻是另一套
他們嘲諷神的兒女,正像當年嘲諷施洗約翰一樣
他們沒法解決自己的問題,所以乾脆掩蓋起來
不知道這樣跟在棺木上灑香水沒兩樣
發現宗教出了什麼問題嗎?它根本沒觸及核心!
只是調整外在行為,列一長串「應做事項」
只管衣著光鮮,外形乾淨體面
這跟把會腐爛的屍體做成木乃伊有什麼兩樣嗎?
我不想論斷什麼,只希望大家能拿下假面具
只是在臉書的宗教欄打勾,並不等於你是基督徒
這種邏輯根本不通,我們也不會用這種方式面對人生其祂面向
就像買了件湖人隊球衣,並不等於你是湖人隊球員
老實說,我以前也是這種人,但沒人因此批評過我
我表現得像個教會乖寶寶,私下卻沉溺色情
我禮拜天上教堂,禮拜六卻胡天胡地
好像我受造的目的就是為了性與享樂
並建立一個整齊、體面的偽裝
但我現在認識了耶穌,所以我反而大聲宣告我的軟弱

如果恩典是水,教會就該是海洋
教會不是好人好事博物館,而是破碎之人的醫院
所以我不必隱瞞失敗,也不必隱瞞罪過
因為我依靠的不是自己,而是祂
因為在我與上帝為敵、不想接近祂時
祂往下望著我說:我‧要‧那‧個‧人
所以耶穌討厭宗教,叫那些宗教人士傻瓜
你不覺得這比死守規則好得多嗎?
我想講清楚:我喜愛教會、喜愛聖經,我也相信原罪
但若耶穌去你教會,他們會讓祂進去嗎?
宗教人士曾說祂好吃、貪杯
但上帝之子從不自命清高,過去不會,現在也是

回到正題,有件事一定得說:
耶穌和宗教相去甚遠
一個是上主天工,一個是人為發明
一個是治療,一個是感染
宗教要你做一些事,耶穌則是把這些事都做了
宗教把你當奴隸,耶穌把你當兒女
宗教給你束縛,耶穌放你自由
宗教使你盲目,耶穌讓你看見
所以,宗教與耶穌根本毫不相同

宗教要人尋求神,基督信仰則說是神尋找人
因此救贖是我白白得到的,寬恕早就與我同在
那不是靠我自己爭取,而是靠耶穌的順服
因為祂戴上荊棘之冠,鮮血一滴滴流下祂的臉
祂帶走了原本該由我們承擔的苦果,所以這叫做「恩典」
祂被人類謀殺,卻放聲吶喊:
「父親哪,赦免他們,因為他們不曉得自己在做甚麼。」
當祂被釘上十字架時,心中想的是你
祂帶走你一切的罪,把它們帶進墳墓
因此我跪在十字架前邀你過來,這裡還有位子
因此我討厭宗教,實在有夠不喜歡
因為當耶穌說「成了」的時候,我相信祂說的是真的

【英文原文】
What if I told you Jesus came to abolish religion
What if I told you voting Republican really wasn't His mission?
What if I told you republican doesn't automatically mean Christian
And just because you call some people blind doesn't automatically give you vision

I mean if religion is so great, why has it started so many wars
Why does it build huge churches, but fails to feed the poor
Tells single moms God doesn't love them if they've ever had a divorce
But in the Old Testament, God actually calls religious people whores

Religion might preach grace, but another thing they practice
Tend to ridicule God's people, they did it to John The Baptist
They can't fix their problems, and so they just mask it
Not realizing religion's like spraying perfume on a casket
See the problem with religion, is it never gets to the core
It's just behavior modification, like a long list of chores
Like let's dress up the outside make it look nice and neat
But it's funny that's what they use to do to mummies while the corpse rots underneath
Now I ain't judging, I'm just saying quit putting on a fake look
Cause there's a problem if people only know you're a Christian by your Facebook
I mean in every other aspect of life, you know that logic's unworthy
It's like saying you play for the Lakers just because you bought a jersey
You see this was me too, but no one seemed to be on to me
Acting like a church kid, while addicted to pornography
See on Sunday I'd go to church, but Saturday getting faded
Acting if I was simply created just to have sex and get wasted
See I spent my whole life building this facade of neatness
But now that I know Jesus, I boast in my weakness

Because if grace is water, then the church should be an ocean
It's not a museum for good people, it's a hospital for the broken
Which means I don't have to hide my failure, I don't have to hide my sin
Because it doesn't depend on me it depends on him
See because when I was God's enemy and certainly not a fan
He looked down and said I want, that, man
Which is why Jesus hated religion, and for it he called them fools
Don't you see so much better than just following some rules
Now let me clarify, I love the church, I love the Bible, and yes I believe in sin
But if Jesus came to your church would they actually let him in
See remember he was called a glutton, and a drunkard by religious men
But the son of God never supports self righteousness not now, not then

Now back to the point, one thing is vital to mention
How Jesus and religion are on opposite spectrum
See one's the work of God, but one's a man made invention
See one is the cure, but the other's the infection
See because religion says do, Jesus says done
Religion says slave, Jesus says son
Religion puts you in bondage, while Jesus sets you free
Religion makes you blind, but Jesus makes you see
And that's why religion and Jesus are two different clans

Religion is man searching for God, Christianity is God searching for man
Which is why salvation is freely mine, and forgiveness is my own
Not based on my merits but Jesus's obedience alone
Because he took the crown of thorns, and the blood dripped down his face
He took what we all deserved, I guess that's why you call it grace
And while being murdered he yelled
"Father forgive them they know not what they do."
Because when he was dangling on that cross, he was thinking of you
And he absorbed all of your sin, and buried it in the tomb
Which is why I'm kneeling at the cross, saying come on there's room
So for religion, no I hate it, in fact I literally resent it
Because when Jesus said it is finished, I believe he meant it

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固守耶穌的話、認識真理而獲得真自由
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文/張日亮(本文作者為天主教輔仁中學校長)

  根據〈若望福音〉的記載,「耶穌對那些信他的猶太人說:你們如果固守我的話,就確是我的門徒,也會認識真理,而真理必會使你們獲得自由。」(若八31-32)用以上這段話來描寫作者傑弗森‧貝斯齊的心路歷程可說是蠻貼切的。

  貝斯齊試著從平信徒的觀點,來檢視他從小所信仰的宗教內涵,並試著從自己的親身經驗來與內在的心靈世界對話。作為一個平信徒,或套句現代的流行語「素人」基督徒,從自身參與教會的經驗,由滿足外在的形式,諸如上教堂、參加讀經班、不碰酒精、批評同性戀等等,同時面對現實世界人的軟弱與困難,造成內心的拉扯與衝突,尤其舉出母親親口告訴他自己是同性戀時,接納親情與遵守教條二者的衝擊實例,開始對教會失望,採取了自我放逐、日漸墮落、追求情欲,卻又經歷到內心徹底的空虛,在一切的自我防備都卸下後,聆聽內心的呼喚,轉而回到聖經本身。

  貝斯齊再一次回去讀聖經,讓聖言本身如實呈現,除去教條、教規與講道者詮釋聖經的影響,加上自己的人生閱歷,突然對耶穌的話語有了全然不同的體會。瞭解耶穌的話直指人心,充滿接納、愛、關懷與慈悲,強調天父對人的包容與無條件的愛,遠甚過對犯罪行為之人的指責、排斥與批判。

  貝斯齊對於其所信仰基督宗教的描述,讓筆者聯想另一段聖經,「耶穌說:禍哉,你們這些法學士!因為你們加給人不堪負荷的重擔,而你們自己對這重擔連一個指頭也不肯動一下。」(路十一46)令人諷刺的是,當年耶穌所嚴厲批判的法利賽人,如今卻以基督徒的面貌呈現,加給那些離婚、同性戀者、犯罪者難以承受的負擔。

  作者體會到必須回復聖經中耶穌的本來面目,他是來召喚罪人而不是義人,透過自我的十字架犧牲是來成全律法而不是廢除,並在在彰顯天父愛的面容,遠勝過判人是非法官的角色。

  對於那些對基督宗教徹底感到失望的基督徒,本書提供另一個出路。回到聖經本身,回到耶穌本身,讓耶穌的話語,讓耶穌的作為,過濾掉宗教信仰中屬人而不屬靈的各種事物,重新拾回耶穌所願意我們擁有的真自由,因為耶穌比宗教還大。

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我們都受邀赴宴
耶穌用浪子回頭的故事,說明天父對全人類的愛。故事裡的兩個兒子,一個努力工作、服侍父親;另一個則是先要了屬於自己的遺產,然後說聲「掰掰」就走了,到處旅行、參加派對,最後一文不剩,淪落到吃豬的飼料。

你大概已經在教會聽過這個故事了:故事的主人翁是小兒子,他是標準的紈絝子弟,放浪形骸、花天酒地,後來終於發現日子不能這樣過下去。他感到羞愧、心碎,覺得父親絕不可能再次接納自己當他兒子,但還是有可能讓他在家當傭人,而且回家當傭人,還是好過現在一貧如洗。於是他回家去,準備求父親給他一份工作。沒想到的是,父親不但沒罵他,還遠遠就向他跑來,擁抱他、親吻他。父親根本不在意他的道歉,反而大宴賓客歡迎他的歸來。他覺得能在家幫傭就心滿意足了,但父親還是把他當兒子看待。總之,這是個優美又充滿恩典、救贖的故事,說明了天父多想找回我們。

不過,教會通常只看這則故事的其中一面,沒注意到它更有趣的另一面:這個浪子回頭的故事,是耶穌說給宗教人士聽的,不是講給叛逆小子聽的。既然如此,為什麼我們都把焦點放在浪子身上,而非另一個循規蹈矩的兒子身上呢?

〈路加福音〉在講到這則故事之前,提到法利賽人埋怨耶穌不該「接納壞人,並且跟他們一起吃飯」。看來宗教人士兩千年來沒怎麼變呴?衡量基督徒之心的最佳判準,就是看看他吸引了哪些人,又批判了哪些人。如果耶穌在你心裡,你應該會跟他一樣,吸引到社會上的邊緣人。但在此同時,也會有群人看你不順眼。

耶穌是以這則寓言來回應法利賽人的批評,知道這個背景相當重要,因為這則寓言的重點不只是浪子的得救,也包括哥哥對弟弟獲得拯救的反應。大家都以為這則寓言的主角是弟弟,但從說寓言的背景看來,耶穌是為那些「虔誠」的「哥哥」們講這則寓言的。

聖經上說:「那時候,大兒子正在農場。他回來,離家不遠,聽見音樂和跳舞的聲音。」大兒子遠遠聽見了宴會的聲音,我挺好奇他那時是怎麼想的。我相信在那當下,他還完全不知道弟弟已經回來了,搞不好他覺得老爸的中年危機終於爆發,竟然找了DJ,還到處掛起布條。

等他發現這場宴會是為他任性的弟弟而辦時,聖經說他「非常生氣,不肯進去」。他心裡應該在想:這太不公平了!我為老爸盡心盡力,把他照顧得無微不至,但我弟呢?他不過是個揮霍家產的敗家子罷了!為什麼老爸為他辦宴會,卻什麼都沒給我?

他憤怒地質問父親:「你看,這些年來,我像奴隸一樣為你工作,沒有違背過你的命令,你給過我甚麼呢?連一頭小山羊讓我跟朋友們熱鬧一番都沒有!但是你這個兒子,他把你的財產都花在娼妓身上,現在回來,你就為他宰了小肥牛!」

有些人很像大兒子,覺得只要自己好好做,天父就會賞賜厚禮,至於別人?他們壞透了,根本不配從天父那裡得到任何東西。

有些人則像小兒子,對過去的所作所為感到羞愧,認為自己不配接受天父的禮物。但實際上,天父是自由贈禮給祂揀選的人,激進地展現祂的愛與恩典。

祂會對犯罪的孩子說:「把那頭小肥牛牽來,宰了,讓我們設宴慶祝!因為我這個兒子是死而復活、失而復得的。」

但對那些自以為是、覺得自己是社會棟梁的人,神也會忽視他們的驕傲,慷慨地邀他們赴宴,說:「孩子啊,你常跟我在一起;我所有的一切都是你的。可是你這個弟弟是死而復活、失而復得的,我們為他設宴慶祝是應該的。」

這則故事吸引我的地方在於:這位父親沒有放棄他的大兒子,沒有脫口而出說:「好,隨便你,反正我跟你弟弟要去宴會了。」

相反地,他聽到大兒子不肯進來,馬上跑出去跟他談,想辦法安撫他。很多虔誠的基督徒什麼人都憐憫,就是無法憐憫像大兒子這樣的人。但神不一樣,祂對小兒子施恩,也對大兒子施恩;祂想拯救每一個人,也想賜福每一個人,祂希望虔誠的人、反叛的人都來赴宴。我們可以繼續自以為是、顧影自憐,但也可以歡喜領受天父的一切恩賜。

想得很深一點,你也會發現:這位父親對兩個孩子毫無虧欠,但他們都不知感恩,只是表現方式不同而已。

小兒子笨,大兒子驕傲;
小兒子是人迷失了,大兒子是心迷失了;
小兒子輕視父愛,大兒子則以為父愛要靠爭取得來。

我們這些神的兒女,從創世以來也是這樣對待天父的,可是祂還是邀請我們與祂同在,享受祂的一切。大、小兒子要學的功課,也是我們要學的功課:人生的喜樂不在於從天父那裡獲得什麼,而在於如何做祂的孩子、與祂同在。天父已準備了饗宴,我們也全都受到邀請。

事實上,自詡為虔誠信徒的人比誰都難接近基督,因為他們覺得自己已經夠好了。在浪子回頭的故事裡,我們只看到小兒子開開心心接受了父親的愛,但耶穌沒有說大兒子後來有沒有參加宴會,這則寓言沒有結局。那位父親試著安撫大兒子、邀他一同參加宴會,但大兒子的反應如何,則不得而知。

耶穌用這則沒有結局的寓言,作為對我們這群「大兒子」的邀請。他真正想問的是:你願意參加宴會嗎?

無論是第一次尋找耶穌,或是曾經假裝自己遇見了他、現在再重新回頭找他,或是曾在聖經之上添加自己的規則、希望能藉此成為義人——想接近耶穌,一定需要他的恩典與真理。不論是嘻哈歌手、在街上兇你的人,或是剛參加完查經班就去抽大麻的棒球隊員,都無法讓你認識耶穌。我們有時是誤解真理,另一些時候則誤解了恩典。

然而聖經裡的上主是慈愛的天父,不僅充滿恩典,也充滿真理。

問題討論

1. 傑夫說他有時也執迷宗教律法與過時的正統教理,卻忽視活出信仰。你呢?
2. 你是否也認為在宗教圈裡,大家更在意規則(如不可喝酒、不可賭咒、不可刺青),卻很少對窮人、被壓迫的人付出同樣的關心?
3. 依你之見,一般基督徒對同志社群的態度是否展現了慈悲、公義與信仰?理由何在?
4. 傑夫說:「天堂不是為畏懼地獄的人設的,而是為熱愛耶穌的人設的。」你又怎麼看天堂呢?
5. 「在內心沒被耶穌的大能轉化之前,我們只能列出一份外在行為清單,一一照著做,好讓別人認為我們是基督徒。」你也有過類似的經驗嗎?如果有的話,請分享一下。
6. 如果看你吸引、批判了哪些人,就能發現你真實的信仰,你會怎麼做?
7. 在浪子回頭的寓言裡,那位父親希望兩個兒子都能參加宴會。你呢?你想參加還是想抗拒?原因何在?

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讓耶穌完成你生命中的美好計畫
文/銀色快手(本文作者為荒野夢二書店主人)

  甫接到編輯寄來的稿件,心中甚是惶恐,怕不能勝任提筆作序這項重責大任,為什麼會產生這樣的想法呢?原因在於自身對於基督信仰仍有許多不明白的地方,更遑論替讀者諸君引薦這部極具震撼性、帶著衝擊性的作品,又深覺有義務要把好消息傳給更多的人,吸引更多心裡願意聽、大腦願意想的朋友,好好地去思索耶穌存在於這個時代的意義為何,我們有太多的疑惑需要從祂身上獲得答案。

  假使我們的生命沒有耶穌而得完全,難免會在諸多試探和磨難中跌倒,失卻信心和生存的勇氣,而耶穌說,祂是要來醫治人心的,要來赦免一切不潔之罪,讓心靈得到真正的自由。聖經上的諄諄教誨,身為迷途羔羊的我們認真聽進去了嗎?

  明明喜愛耶穌卻討厭宗教,感覺像是極為矛盾互斥的兩件事,想必傑夫初次在Youtube上傳影片,發表他對耶穌的看法,肯定引起不少爭議吧。習以為常的教會生活似乎箝制了人們對於宗教的反思,而宗教本身發展至此,似乎已經到了無可挽回的瓶頸之地,現在是該有人來重新帶領我們去思考宗教的本質為何,重新去認識基督耶穌傳給我們的福音裡面究竟藏著什麼重要的訊息。

  很多人問過我:「你的夢想是什麼?」也有許多朋友會在臉書上寫著給自己加油打氣的話語,最常看到的是希望能夠「做自己」。聽起來好像有點空泛,什麼是「做自己」呢?是成為自己理想中的模樣,還是我行我素、不管他人的想法呢?

  不管是哪一個,如果沒有真正認識耶穌,明白祂在我們人生中扮演的重要角色,瞭解祂在我們身上個別的計畫,那麼就不可能真的「做自己」,只會變成欲望的奴隷,或是自以為是的蠢傢伙。因為我們看重的是世俗觀點中的標準和價值,並非我們在神的眼中真實的模樣,但耶穌知道一切的計畫,祂知道自宇宙渾沌初生、開天闢地以來,直到世界終結為止所有的進程。人們口中的善行偉業,在神的面前不過是件污穢的衣裳,而我們應該怎麼做,才能得到救贖、免除各種試鍊帶來的痛苦和恐懼呢?

  作者以他風格鮮明的文字,在書中點出現行宗教體制存在的許多盲點,以及容易被一般人忽略的深刻反省,像是「宗教為何會導致戰爭?」、「教會可以建大教堂,卻不能餵養窮人」、「宗教會宣講恩典,所做的卻是另一回事」。

  如果宗教不能解決問題,無異於噴在棺木上的香水,只是虛有其表的行為粉飾,完全觸及不到問題的真實核心;許多人只在教會儀式上做基督徒,日常生活上經常言行不一致,做出完全不像是一個基督徒應有的作為,白天去教會作禮拜,晚上卻出入酒吧夜店,縱情聲色和享樂,就算把聖經背到滾瓜爛熟那又如何?只不過是形式上的空殼,全然看不見靈性的成長。

  傑夫並進一步指出「宗教」和「耶穌」的差異:「宗教給人束縛,耶穌卻是教人得自由」、「宗教令人盲目,耶穌卻讓人看見」、「宗教是以人為中心,耶穌是以神為中心」、「宗教是去尋求神,信耶穌是神來尋找人」。因為耶穌替我們在十字架上受罪,因為耶穌為我們背負沉重的軛,因為耶穌深愛著每一個人,所以耶穌是我們和天國之間的橋樑,是痛苦和憂傷時得以受醫治的病院,我們應該做的就是要追隨祂、學祂的樣式,分享祂滿滿的愛,給予更多需要的人。

  我們知道有耶穌同行的日子,常有喜樂在我們之中。

  你現在人在哪裡?做什麼工作?佔據著什麼位置?還有夢想嗎?有幾個可以談心的好朋友?生日的時候誰會為你慶祝?跨年之夜跟誰一起許下未來的願望?有沒有人值得你想念?走頭無路的時候有沒有人拉你一把?別說你迷了路,不爭氣地掉下眼淚。沒有人看見柏油路的縫隙裡一朵小花開了,沒有人聽見冬夜裡下的第一場雪。

  知道嗎?其實你並不孤獨。有位又真又活的神,在兩千年前就思考過所有的問題,並且願意成為你的朋友、你的家人、你唯一的導師,在你需要的時候給予溫暖,在寒夜裡緊緊地擁抱你,當你前進時,為你點亮你腳前的燈。

  這就是耶穌,祂早已認識我們,而我們都是神的孩子,領受著豐盛的祝福。

  只要願意尋找,就必尋見!

  讓我們透過這本書,重新和耶穌建立新的連結。讓祂在我們的生命中作主,完成美好的計畫,過著愉快又充實的人生,直至進入神的國度。

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他不是你學到的那個耶穌
回頭想想主日學和基督教營隊的時光,我記得他們常用兩段經文鼓勵我們這些小孩:

倚靠上主的人,充沛的精力源源不絕。
他們會像老鷹一樣張開翅膀;
他們奔跑不疲乏;他們行走不困倦。


還有這段:

惟有我知道我為你們安排的計劃:我計劃的不是災難,而是繁榮;我要使你們有光明的前程。

經文說神對我們有美好的安排,我們既珍貴又獨特,如雪花般片片不同;經文還說只要我們倚靠祂,祂就會讓我們像老鷹一樣振翅高飛。

這些經文是真的嗎?當然是真的。可是,它們的真義跟我們認為的不太一樣。神對我們的人生的確有重大計畫,但那可能跟我們預想的計畫不一樣。在基督教早期,許多基督徒被視為國家之敵,有些還被丟到競技場餵猛獸。所以,下次你再看到這些經文時,請提醒自己一下:無論對你、還是對那些被獅子活活撕成碎片的人來說,這段經文都同樣真實。如果說他們的遭遇也是神對你最好的安排,你會不會對神失望呢?

如今回想,我當初完全扭曲了這些經文,把它們套進我那「自我感覺良好」的基督教。神為我安排的「美好計畫」是打擊、受考驗?別開玩笑了!苦難當然是魔鬼幹的好事,不是嗎?但事實上,神為我們安排的美好計畫,有時就是要我們變得更像耶穌,人生充滿痛苦。只不過我們不會從這個角度來看這些經文,只把它們印在T恤、汽車貼紙上。

我只有一次看到T恤上印了很不一樣的話(而且它印在前面,不怎麼好看):「從他口中吐出一把鋒利的劍;他要用這劍來擊敗列國。他要用鐵杖治理他們,並且要在全能上帝那忿怒的榨酒池中搾出烈酒來。在他的袍子和腿上寫著『萬王之王,萬主之主』這名號。」

不過,我們顯然不喜歡這段經文。它看起來充滿危險,而且跟現代對神的看法很不搭。然而,這句經文就跟我們印在書籤上的那些經文一樣真實。當耶穌第二次降臨的時候,他可不是來散播愛,而是要向罪惡與反叛宣戰。

你相信這位耶穌嗎?
發現我從小認識的基督教有別的面向之後,我開始在聖經中到處尋找這位危險的耶穌。與我那被消毒過的基督教相悖的每一段經文,我都細細閱讀。

耶穌無家可歸?
耶穌稱某些人為魔鬼之子?
耶穌真的要他的門徒跟隨他,不只是舉舉手、簽張卡片而已?
耶穌說要扛起殘酷的十字架,才算是他的追隨者?

我最喜歡的經文之一,是〈以賽亞書〉(〈依撒意亞〉)的這一節:「我們都有罪,連我們最好的行為也像污穢的衣裳。」我們時常忘了:即使是我們「最好的行為」,在神面前也只是「污穢的衣裳」。不管是幹了一堆壞事的日子,還是做了很多好事的日子,在神面前都一樣污穢!那如果我祈禱、讀經、濟貧、一週上教堂九次呢?很抱歉,你還是一件污穢的衣裳,離耶穌和他的十字架遠遠的。如何?這樣夠刺耳了吧?

如果這樣的神還不令你吃驚,讓我跟你說說另一件事:法蘭西斯(Francis Chan)牧師寫過一本《瘋狂愛上神》(Crazy Love),裡頭說「污穢的衣裳」的希伯來文,也可以解釋為「月經帶」。也就是說在這句經文裡,神認為我們的善行沒比一條沾血的棉帶更好。下次你去洗手間時不妨看看垃圾桶,提醒自己那就是你和耶穌善行的差距(這樣講很粗魯,我知道)。

不只是聖父會說這麼刺耳的話,耶穌也會,而且他是跟他那時代最虔誠、最狂熱的人說——他說他們是「偽君子」、「毒蛇」、「兇手」。你想想,這樣的耶穌會不會痛斥你的教會或部落格不夠謙卑、仁厚呢?

耶穌最嚴厲的言詞,竟是用來指責當時最虔誠的人,你不覺得這很有趣嗎?你原本大概會想,他應該會指責那些社會邊緣人犯罪,例如娼妓、毒品販子、稅吏等等。可是他卻對宗教領袖這樣說:「我鄭重地告訴你們,稅棍和娼妓要比你們先成為上帝國的子民。因為施洗者約翰來了,他指示你們應當走的正路,你們不信他;可是稅棍和娼妓倒信了他。你們看見了仍然沒有改變心意,還是不信他。」

如果一個虔誠的人聽了這話沒暈倒,我還真不知道什麼能讓他暈倒。

耶穌成天跟社會裡的最邊緣、最受蔑視的人在一起,也強烈反對別人用假惺惺的方式介紹他。他的話應該不只讓我們吃驚,更讓我們害怕,因為他當年指責宗教領袖、法利賽人的話,完全適用於指責今日的基督徒。

以我為例,我就常常只關注自己的外在表現,努力做事來爭取救贖,卻忽略掉旁人很小、很簡單的需要。我常常更像法利賽人而非聖徒;愛聽別人告訴我我有多棒,卻不太想知道耶穌有多棒;往往更在意別人的罪,而非自己的罪。總之,我常常覺得自己身上有法利賽人的影子。

面對真實

你曾陷入內在掙扎嗎?你可曾明知什麼念頭是錯的,卻就是無法擺脫它?當我自以為是、或是從律法的觀點來看事情的時候,常會陷入這種困境。有時我真痛恨自己待人的方式,更厭惡自己脫口而出的話。有時我越讀新約越沮喪,因為一看到法利賽人的故事,我就不得不承認自己的確更像他們,雖然我更想效法的明明是耶穌。

每當我頑冥不靈,耶穌尖銳的話語總能把我喚醒。耶穌的話有某種風格、某種力量,總能搖醒我,把我拉回現實。很重要的一點是:耶穌從不無的放矢。他希望每個人都悔改,所以如果他很嚴厲地說了什麼,那也是因為唯有如此,我們才願面對真實。某些時候,好言相勸就是無法打動、刺激、喚醒我們。就像挖開硬土得用鐵鏟一樣,耶穌有時之所以會疾言厲色,也是為了敲碎我們剛硬的心。他之所以這樣做,是為了讓我們得到喜樂。

我想耶穌會說這麼嚴厲的話,是要警告大家別忽略真實、重要的事,只關心實際上無關痛癢的事。我們已經全然忘了神在意什麼、做了什麼,也忘了該怎麼與祂深交。神很明確地說過祂不在意外在行為,只在意我們的心。祂心之所繫的不是你的作為,而僅僅是而已。但你真的知道這件事嗎?你真的有好好想過嗎?

耶穌絕不僅止於「不抽煙、不喝酒、不耽溺情慾」,他比這些事重要太多了。身為基督徒,我們必須停止用自己的方式看待聖經,相反地,我們應該靜下心來,謙卑地敞開心胸,期盼上主能更深刻地向我們揭示祂自己。當然,這是個危險又令人生畏的主張,但我們如果能不再抗拒耶穌,不再把他塑造成我們想要的樣子,純然接受他的樣貌、傾聽他的話語,我們一定會發現:他是個文化叛逆者,我們那美觀、可愛、袖珍的「基督徒」小盒子,根本容不下他。但在接受耶穌原本的樣貌之後,我們也會更自由、生命更豐富。

當我想透過好好表現來尋求耶穌時,我其實遺忘了那個真實的耶穌——那個希望我們不是為了他的賞賜而愛他、服事他的耶穌,那個危險、不可預測、激進而迷人的耶穌。

問題討論
1. 傑夫在開頭時說:「我真正的宗教大概跟大多數美國青年一樣,是一種披上基督教外衣的道德感。」你覺得他的意思是什麼?你自己在生活中有類似的經驗嗎?
2. 基督宗教在你生命中變得理所當然?如果是的話,為什麼會這樣?
3. 傑夫知道媽媽的性傾向之後,放棄了神、也開始叛逆,但他說叛逆就像是喝鹽水。你是否也有類似的經驗?是否也曾試著止渴,卻找錯了東西喝?如果有的話,請談談這段經驗。
4. 為什麼在我們的文化裡,靜默是許多人最大的恐懼,年輕人又尤其如此?
5. 你曾將聖經視為情書嗎?有的話,為什麼?沒有的話,又為什麼?
6. 傑夫開始跟隨耶穌不久後,就發現他跟隨的是個安全、無生氣的耶穌——一個他創造出來的耶穌,而非真正的耶穌。請描述一下真實的耶穌是什麼樣子。
7. 傑夫提到基督宗教已經變成一門生意。你也有過同樣的經驗嗎?你是否曾感到,基督宗教其實是超越消費文化的?
8. 你曾否拒絕相信,生命中的磨難也許是神的計畫?神可能會用什麼樣的考驗,來讓你變得更像耶穌?
9. 為何基督徒常常更注意循規蹈矩,而非關注別人的需要?

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信仰離生活有多遠?
文/管中祥(中正大學傳播系副教授)

有些牧師經常會在主日崇拜講道時,提醒大家不要當一個只會到教會「坐」禮拜的基督徒。這樣的話語,從小到大聽無數個牧師說過,顯然,這是教會普遍又「長」見的現象。

牧師們不厭其煩地諄諄教誨,是為了要告訴大家信仰與生活必須合而為一,到教會是要「作」禮拜敬拜上帝,與神親近,而不是要當只會「坐」禮拜的形式主義者,或者,像是個有口無心的唸經小和尚。

大大小小、老老少少,不分教派的牧師都喜歡舉這個例子,可見許多人的信仰與生活是有點距離,而且還被框限在「教會」的條條框框的形式裡。

教會是個「與喜樂的人同樂、與哀哭的人同哭」的溫暖所在,這也是許多人喜歡到教會的原因,教會不但給你安慰,也會告訴你人生的方向。

但即時如此,有些牧者或會友的言行也會讓人對教會失望,甚至因此想離開教會、離開基督教。看到這種狀況,總是讓我疑惑:你究竟信的是上帝?還是教會?就算你是因為某些人才接觸到信仰,但要信的應該是上帝、是耶穌,而不是人吧?

教會畢竟是人的組成,維持運作的方式除了人為的組織結構,還有高道德的信仰價值,但也因為這個道德是有「高度」的,人們若不能真的承認自己的軟弱,把一切交給上帝,只是靠著規範「硬撐」,受到的檢驗與質疑也會格外地強烈,而當你把信仰建立在這種虛無飄渺的道德基礎上,其實,這樣的信仰是十分脆弱的。

我也蠻討厭聽到「信仰與生活」這樣的講題,因為「信仰」和「生活」本來就該一體,這樣說,不就是意味著兩者實則分離?對許多基督徒來說恐怕真是這樣,信仰與生活相隔十分遙遠,所以才要時時提醒,但更慘的是,我們自以為信仰與生活其實很貼近。

記得有一回,我擔任「華人流行福音音樂詞曲大賽」的評審,來自台灣各地的幾十個隊伍熱烈參與,讓人相當感動。我仔細地聆聽每個音符,認真地看著每句歌詞,越聽、越看,卻覺得越奇怪。因為大部分參賽作品的曲調並不怎麼「流行」,反而像是教會裡常唱的敬拜讚美歌曲,歌詞看起來也不怎麼「福音」,因為大多數是「讚美」、「羔羊」、「靈裡」等教會裡的慣用語。沒有故事、沒有情節,只有華麗的「屬靈」辭藻,缺乏能讓人共鳴的生活經驗。

這讓我百思不得其解,不是說好了是華人「流行」「福音」音樂嗎?為什麼距離大家的生活那麼遙遠?不是應該唱出社會的流行曲調,怎麼只是哼著教會裡流行的旋律?難道,大家真以教會就是社會?還是真不知道教會離社會其實很遙遠?

世界上最遙遠距離是教會以為和社會很近,但卻不知道正逐漸遠離。

所以,我常在想,如果一個教會在社區裡待了三、四十年,假使有天它搬走了,社區裡的居民卻可有可無,甚至無感覺,這個教會存在於社會的意義是什麼?

《耶穌比宗教大》是一本很有意思的書,作者用幽默的文字突顯了教會在信仰裡的荒謬之處,乍看之下,似乎是要挑戰主流的基督教價值,但其實是要我們看到「信仰」的窘境,我們可以試著反省信仰如何和生活真正鑲嵌為一體。

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一本信仰耶穌基督過程的好書
文/盧俊義(台灣基督長老教會牧師)

教會不是建築物,而是人。
教會不是無生命的空間,而是活生生的有機體。

讀到作者傑弗森‧貝斯齊所寫這本《耶穌比宗教大》書中的話,很快使我想起有一年我參加所屬長老教會總會,用很長時間在討論「甚麼是『教會』」這個議題。之所以會討論這個議案,是因為當時每年從神學院畢業的傳道者少,而卻有許多機構,包括學校、醫院、社服機構、校園學生團契等都需要專任傳道者投入,但礙於總會有明確規定:傳道師需要至少在「地方教會」牧養兩年以上,且通過「牧師」資格考試之後才可以到機構去服務。有些教會代表希望能修改這條規定,因此提案到總會年會來討論,結果是討論了大半天,都是繞在「教會」這個名詞的解釋上。

後來主持會議的議長裁定停止討論,只有提議才可以發言。這時,有一位年輕的議員舉手提議說:「屋頂上有十字架的,就是『教會』。」當此議一出,隨即獲得甚多議員紛紛舉手表示「附議」。於是很快就通過了這議案。但就在議長宣佈要將表決結果列入記錄時,有位年老的長老突然舉手要求議長讓他針對此議講一句話。徵詢過所有議員的同意後,這位年長的長老站起來這樣說:「我同意『教會』就是屋頂上有十字架的。但這種房子『墓仔埔』最多。」

結果許多原本看似準備要離開議場的議員,都因這位年長議員的話而安靜地坐了下來,整個會場突然靜默不語,沒有人講話。這時議長宣佈:「議事錄暫且停止宣讀。大家今晚好好省思一下,明天才再來討論看怎樣做成決定。」然後他帶大家一起禱告後,宣告休會。

傑夫(作者的小名)在這本《耶穌比宗教大》書中,共計分成十章,主要在討論一個主軸問題:真實的基督信仰應該有的樣式。他從個人的信仰經歷述說開始,從他小時候上教會去,到離開信仰,然後重新回來認真追求,並且親身體會到真實信仰對他生命改造所帶來的影響和意義。書中提到許多現有基督教會扭曲了真實信仰意義的實例。就像他所說的:「我們確實是用自己發明的耶穌,取代了那個真實的耶穌。」從這句話就可以看出傑夫確實做了許多信仰反省,也批判了現有基督教會存在錯誤的信仰現象。

就像作者所說的,他不是神學家,也不是牧師,但書中一再舉出他對聖經的觀點和瞭解,而他的見解,比起我們身為傳道者的看法更貼近聖經的本意。就像他在書中提到的問題:「到底從什麼時候開始,『討厭同志』、『不喝酒』、『不刺青』等這些東西,竟然變成基督宗教的核心價值?」他強調這就是教會的錯!很有意思的是,例如他認為不應該把音樂、藝術、文學等這些作品特別給予歸類為屬於基督宗教的,應該要把「基督宗教」的字眼拿掉,在他的觀點裡,任何能感動人心的作品,都有上帝特別的用意在其中,那是上帝在對人啟示、講話的一種方式。但往往因為這些宗教字眼反而將上帝對人的啟示恩典給遮蓋了起來。

在這本書中,傑夫用極大篇幅在討論基督教會最大的癥結,就是把信仰給予「宗教化」,這樣反而讓人對基督信仰感受不到生命的真諦。特別是他在書中指出今天的基督教會就是因為已經「宗教化」了,才會想盡辦法為了要吸引更多人進入教會,卻教導出錯誤的信仰認知。他清楚地指出:

耶穌應許的不是世俗的成功,而是他自己;
耶穌應許的不是富裕,而是在他之內的富裕;
耶穌應許的不是一帆風順,而是與我們同在。

另一方面,他也指出今天基督教會真正的問題,是將耶穌「聖誕老人」化了,只想要向耶穌要東西,或是期待耶穌聽人祈禱之後,就會賞賜給人所需要的東西,而這種現象也是今天在台灣經常看見的現象,總讓人以為信耶穌,你的困難、欠缺都會得到滿足,就像有的基督教會告訴信徒有信心,就會撿到鑽石,或是生病時只要虔誠地向耶穌祈禱就會得到痊癒等等,其實,這是非常錯誤的信仰認知。就像他在書中結尾時所說的:

教會是讓人坦承脆弱的地方。
教會是讓人拿下面具的地方。
教會是讓你做自己的地方。

他說教會不應該是「一座好人博物館」,而應該是「一所收容破碎之人的醫院」,因為屬於耶穌的教會,並不是在「炫耀他出色的員工」,而是要「醫治受傷的兒女」。這也是我一再強調的,認識耶穌基督,應該是從人生命的苦難開始,若是沒有這樣的認識,就很難進入基督宗教信仰的門道。

這是一本認識基督宗教信仰的好書,特別用在教會小組或團契中,當作讀書分享、討論信仰的好教材。

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