神啊,請帶我穿越苦難吧

我再也受不了這些痛苦與折磨了!

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幾年前,我走進了一家藝術用品店,想買一份禮物送給某人,不經意地跟店主人聊起來。我跟他談了許多關於我的事,告訴他我正開始從事寫作,我正在撰寫一本關於天堂的書,我希望將來某一天,它能夠幫助某些人。我記得我當時將天堂描述得非常有趣。但是,這個老男人臉上的笑容卻凍結了。他突然將臉別開,說:「噢……天堂……是喔。好吧。」

當時,我對於他的反應感到很驚訝,於是我說:「呃,不好意思,我說錯什麼了嗎?」

「天堂?」他氣急敗壞地說:「拜託,這個世界根本沒有天堂。而且神根本不存在。」

接下來,這個男人告訴了我,他的人生中所遭遇的一切悲慘的事,真的有很多。他的父母在他十幾歲的時候就過世了,他的兄弟姊妹也在很小的時候就夭折──全都死於癌症──他曾經失去許多工作,前年,他的妻子也過世了,留下他一個人孤孤單單地活著。而他唯一的兒子──一個從不開口喊他的兒子──根本是一個窩囊廢,把他的生活搞得一團糟。但到目前為止,最令他感到痛徹心扉的,是二十五年前他女兒的死。那時,她只是一個年僅八歲的小女孩。有一天,當她和她的朋友們在屋子的前院玩遊戲時,她突然暈倒,在送往醫院的救護車上,她就離開了人世間。醫生們認為這可能是因為某種心臟心律失常,但真正的死因他們也不能確定。她的死亡將這個男人徹底毀滅,他堅決且義無反顧地拔除了身上可能殘 餘的任何信仰。

我聽著這個老男人描述這所有的一切,試著想找出一些話來安慰他。但,想當然耳,我什麼話也說不出來。我告訴他,我對於他所經歷的這些傷痛感到很遺憾,但我實在不知道我還能做些什麼。於是,我只有默默地離開。

很不幸地,沒有一個既簡潔又睿智的答案,可以回答這個問題:「為什麼人們會受苦?」你也無法不假思索地說出一個現成的答案,以減緩人們的痛苦。這就是為什麼有許多善良的人們,最後會對失去至親的朋友或家人們,說著於事無補的安慰(雖然他們可能是無心的)。他們會這麼說:「別擔心,事情會好轉的。」、「這是上天的旨意。」、「至少你還有我啊!」或者「不要再哭了,你應該站起來重新開始。」

許多人都忘了,傷痛就像是一個開放式的傷口——一個血淋淋的、皮開肉綻的傷口。我們最不想聽到的是當我們身上的外傷如何如何,為何需要包紮、傷口為何會裂開、為何我們會流血等等生理解釋;此時此刻,我們最需要的就是找一個專業的醫生為我們止血、包紮,讓傷口慢慢痊癒。假如醫生把關於瘀傷、撕裂傷的所有細節一下子對我們吐露──在我們痛得尖叫的時候──我們的心情能因而感到比較平緩,能嗎?

很多時候,神最不會做的事,就是當我們承受苦難時,告訴我們為何我們要經歷這些。這些事或許祂會晚一點告訴我們——很可能是很久以後。然而,祂會做的,是幫助我們承受這既可怕又皮開肉綻的傷口的疼痛感,使我們得以毫髮無傷地穿過暴風雨。現在,請了解一點:不論你是什麼人,又或者你處在什麼地位,神永遠會答應這個請求:「請帶我穿越苦難吧!」

我說,在這個世界上,我們必須承受許許多多、大大小小的苦難。當這些人正在經歷苦難的試煉時,神會對所有前來向祂尋求協助和安慰的人說「好」,請注意我並沒有說「神會停止你的苦難,或在第一時間阻止它的發生,或以任何方式減緩你的痛苦」。這可能會是一個最大的信心絆腳石,但我們必須昂首面對這一切:神允許了許多可怕的事情發生。祂允許讓疾病肆虐國家、讓颶風摧毀城市、讓殺人犯和強姦犯恐嚇整個社區。記住:祂還曾經允許數十萬名孩童在納粹集中營被毒氣毒死。祂說一聲「好」可能會讓你接受某種形式的痛苦——而那或許正是你最最恐懼的一種。

重點是,不論我們將會經歷怎樣的苦難,神永遠會為我們開闢一條出路。那條路並不是讓我們直接脫離那個苦難本身,而是讓我們從那個苦難所帶來的徹底晦暗的絕望之中逃脫出來。而這也是向神這麼請求的要旨——走出晦暗的絕望世界。在祂寫給格林多(哥林多)的信中,有一段著名的話,宗徒保祿(門徒保羅)是這樣描述神的:「你們所受的試探,無非是普通人所能受的試探;天主是忠信的,他決不許你們受那超過你們能力的試探,天主如加給人試探,也必開一條出路,叫你們能夠承擔。」

心靈作家經常採用這個段落,來說明神絕不會允許我們接受超越我們忍受極限的罪惡的考驗。但談到苦難時,它也相當適用。神永遠會給我們一個「逃生艙口」。無論我們內心有多大的風暴,祂永遠會給我們一個出口,而也因為這個出口,我們不會一直被困在那裡。當耶穌基督祈禱自己得以免除十字架上受刑的苦難時,神原可以拒絕祂的請求,但祂卻派遣了一個天使,到革責瑪尼(客西馬尼)花園安慰祂。讓天使陪著祂、安慰祂,這也更加強了祂的決心,而且也幫助祂度過當時祂所經歷的深刻情感騷動和恐懼不安。

這與神提供給我們的協助有異曲同工之妙。我們身上既有的痛苦可能不會因為這麼祈求而消除——而我們自己總是期待著,當我們向神請求時,就能得到神的幫助和安慰,並且能因此更強化了我們的心智。

當你請求神幫助你「安然度過」,祂將會引導你到讓你傷口癒合的最佳途徑。假如你需要跟一個這樣的人說說話,也許神會把他或她送到你的面前。假如你需要遠離大家,一個人孤孤單單地靜一靜,也許神會鼓勵你的老闆在工作之餘,給你更多的休假時間。假如你需要讀一些療癒身心的書,也許神會把一本完美的書交到你的手上。有的時候,當一個人正在經歷一個特別痛苦的哀悼時期——它可能是來自小孩或者伴侶的死亡——神往往早已知道,偶爾,祂會提供一個跡象,告訴你逝去的親人現在其實是過得很好的。

不論神是否會回應這個請求,有一件事是我們可以確信的:祂將會加快這個治療的腳步,並確定你已盡你所能,運用最小的情感、心理和精神損害,來度過你所經歷的苦難。這個保證不只適用於生命中巨大的不幸災難,它對於渺小的日常活中的「厄運的打擊」也一樣起作用。你不需要等到心臟病發作、得了絕症或者車禍發生時,才能尋求神的協助。當你牙痛時,你就可以這樣請求;當一個討厭的同事在工作時不停地對你說話時,你就可以這樣請求;當你困在車陣中時,你就可以這樣請求;當你面臨各種各樣的苦難時,你都可以對神說:「神啊!請帶我穿越這一切吧!」

而祂將會如你所願。

原因是,神永遠會答應這個請求,即使你的痛苦是如此巨大,你幾乎感覺自己快死了,假使疼痛不減緩一些,你甚至想走上自殺一途——神會幫助你的。祂會過來找你,用祂的手臂將你高高舉起,帶著你走出黑暗。因此,我們所信仰的神,永遠都會在的。祂知道苦難意味著什麼,祂也知道死亡和埋葬代表什麼——祂也知道如何走出冰冷、絕望的黑暗之墳。

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