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他從二十五個人的貧窮教會,搖身一變成為華盛頓特區
擁有數萬人信眾的熱門主任牧師,這一切全都是因為……

《勇敢告訴神,讓祂成就你的夢想》
The Circle Maker: Praying Circles Around Your Biggest Dreams and Greatest Fears

從「太瘋狂」轉變為「這太棒了」 的夢想實踐法!



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我差點拒絕了一項奇蹟。

一對剛加入全國社區教會的夫婦要求跟我見面,而我差點拒絕了那個請求,因為他們說要跟我談談教會管理。我非常喜愛談論傳道和教會的理念,教會管理?那就沒那麼喜歡了!況且,我那時有緊迫的截稿壓力,我的行程也沒有太多空檔,因此我差點拒絕了,而且如果我真的拒絕了,我就會錯過一次神蹟。

我們坐在我位於以便以謝咖啡屋(Ebenezer)上方的辦公室裡,他們用關於法規、經費支票、收支平衡、決策擬定等相關的問題轟炸我。雖然那時候我覺得有點受到攻擊,但現在我了解他們只是在實行他們理應確認的功課,就像投資人在買股票之前,會先研究那家公司的營運一樣,他們只是想要確認自己的投資會有好的回報。

在花了將近九十分鐘回答他們的問題之後,他們最後問我,我們教會的願景是什麼。在講完了政策跟協定這些很壓抑情緒的話題之後,我就開始滔滔不絕地回答。我分享了我們想在第八區建立「夢想中心」的計畫,第八區是我們城市裡最貧窮的區域,也是把我們的國家首都變成殺人首都的地方。我講到我們想把在國會山的咖啡屋變成一個連鎖咖啡屋,把它所有的淨收入都用在傳道工作上。我還講到我們打算在德國柏林創立第一所國際分區。接下來,我分享了我們想要在大華盛頓區的各個地鐵站電影院設立許多分區。最後,在有點尷尬的情況下,這次面談很倉促地結束了。他們說想要投資給全國社區教會,但是沒有說如何進行或是投資多少。他們離開了,留下我一個人摸不著頭緒。

我不確定那次會面會不會有什麼結果,但是幾個星期後,他們跟我的助理聯絡,預約了一次電話會談。在一個原本沒什麼事的星期三下午,大約在美東時間下午三點左右,我接到了此生最難忘的幾通電話之一。

「馬克牧師,我們想要接續上次會面的議題,讓你知道我們想要捐贈一份禮物給全國社區教會。」

我的心跳馬上開始加速。

我們教會的會友一向慷慨地令人驚喜,但是他們的平均年齡是二十八歲,而且將近三分之二的人都是單身,也就是說,大部分的會友都還沒有到達他們收入能力的最高點。他們是國會山的上班族、城裡的學校教師或是咖啡屋的店員,即使他們很虔誠地捐出收入的十分之一,但是他們沒有足夠多的收入或儲蓄可以讓他們奉獻大額的款項。他們得專心繳學貸,或是籌備婚禮費用。

在那之前,我們收到最大筆的單額款項,是來自一筆房屋出售的什一奉獻—四萬兩千美元,我不禁懷疑這次的捐贈會不會超過那一次。畢竟,如果這份禮物不值一提,你應該不會特別提出來,不是嗎?

「我們想要捐贈一筆款項,不過上面不會標記文字。但是,在我告訴你我們要捐贈多少錢之前,我想要你知道我們為什麼要捐這筆錢。我們奉獻這筆錢,是因為你們的視野超越了你們的資源。」

我永遠都不會忘記那句話:「你們的視野超越了你們的資源。

那份禮物背後的道理,就跟禮物本身一樣深具意義。那個理論也啟發我們持續地編織看似不合理的夢想。這幾個字,你們的視野超越了你們的資源,已經變成了全國社區教會內部的慣用語。我們拒絕讓經費多寡決定我們的視野。用左腦主導的方法是用錯地方的方法,因為它拘泥於我們有限的物資,而不是倚靠神的無限恩澤。信仰可以讓你用神所賜的視野,來決定你的經費。那當然不表示你可以濫用經費、揮霍無度,然後弄得負債累累。這表示,當你在信仰裡更進一步,神會給你一個視野,而你因為相信給你這個視野的神,所以你自然會有所準備。記住,既然這個視野是來自於神,它就必定會超越你的能力所及。

「擁有超越你現有資源的視野」跟「擁有偉大的夢想」是一樣的意思。那會讓你覺得好像會讓自己面臨失敗,但事實上,你正在為神準備施展神蹟的機會。神要如何施展神蹟,是祂的工作;而你的工作,是要在神賜的夢想周圍畫圈。如果你做好了你的工作,你也許就會發現自己已經站在淹沒到腰際、三呎深的鵪鶉海裡頭。

「我們想要捐給教會三百萬美元。」

我講不出話來。即便我是個講道者。

那是個時光靜止的神聖時刻。我耳朵聽到了,但是我無法相信。我被這份禮物嚇得措手不及。就像那陣帶來一億五百萬隻鵪鶉進到帳棚裡的風,神的恩澤是憑空出現的。那個時候,我們甚至還沒進行任何宣傳活動!

人為的計畫不能撼動全能之神,能感動全能之神的,是偉大的夢想和勇敢的祈禱。在我說不出話來的一片寂靜中,我聽到聖靈微小低沉的聲音。聖靈按下了迴轉鍵,讓我想起我四年前曾經畫過的那個祈禱圈。

讓我娓娓道來關於那個圈的故事......

 

…以上摘錄自《勇敢告訴神,讓祂成就你的夢想》

馬克.貝特森 著

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