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翻轉老年印象
楊培珊(台灣大學社會工作學系教授)專文推薦

「活力老化」(Active Aging)的概念一般大眾應該不陌生,乃世界衛生組織(WHO)於二○○二年在馬德里召開的聯合國世界老齡大會中所提出的核心概念──提昇老人的健康、社會參與,以及安全,以促進老化過程中的生活品質,爾後成為全球各國高齡者社會政策與社會福利的共同願景。

然而,什麼是「最活力」呢? 雖然我是專門研究老人的學者,在美國和台灣也累積了將近三十年從事老人社會工作的實務經驗,但這本書還是讓我大開眼界!原來在世界級的體育賽事中,已經有這麼多超高齡者參與;原來每五歲一個級距的各項世界記錄,已經有「百歲」組!這批世界級長青體育選手的動機,不只是挑戰對手,更是挑戰自己、挑戰人類的極限。

對於「超高齡老人」(the super old),也就是九十歲以上的老人,我有著特別的親切感,因為我先生的阿嬤、我孩子口中的「阿祖」張林蕉女士,是高齡一百零四歲、自然往生的人瑞。她九十歲時因認同證嚴法師環保的理念,開始投入慈濟的資源回收工作。身高一百四十多公分、體重三十幾公斤的「阿祖」,每天不懈地走在宜蘭礁溪的大街小巷進行回收,親自把大型紙箱折好、背回家中庭園的環保場,然後有條不紊地分類整理。

受到「阿祖」的啟發,我在二○○七到二○○九年間,一對一當面訪問了超過一百位台灣人瑞,調查他們的生理、心理、認知、家庭和社會狀況。我的研究發現,超高齡老人有貧有富、有健康有病弱、有家人團聚也有獨居過日,但他們都認為長壽的秘訣是「盡量活動、不與人爭、飲食少量、生活規律」,這些秘訣在歐嘉奶奶身上也獲得了證實,我的研究中也有一位客家人瑞到九十幾歲時還在採茶,另外超過百歲還每天去巡田、拔草的也有好幾位呢!所以我常說現在已經不流行祝福長輩「長命百歲」,「祝您呷百二(十)」可能比較合適呢!

跑、跳、投、擲、舉樣樣精通的歐嘉奶奶,實在是一位超級明星;她所展示的完美體適能為「多元體適能」做了最好的注解。「體適能」包括很多個概念,包括持久力、爆發力、柔軟度、力量、速度、協調性、敏捷、平衡、準確,以及心肺耐力共十個面向。往往高齡者體適能被聚焦於柔軟、協調、平衡等面向,而速度、爆發力、敏捷則被忽視。公視「獨立特派員」節目曾報導過芬蘭高齡者在運動中跳躍翻滾、進行各種體適能訓練的影像,嚇壞了不少台灣人:這怎麼可能?看了本書中歐嘉奶奶以及許許多多高齡運動選手的故事,可能又有許多人嚇了一跳。

但當我們一而再地被驚嚇之後,也許是反過來接受現實的時候了,接受「人可以非常強健而有活力地一路活到掛」的事實。所有過去人們對「老」的刻板印象,例如遲緩、僵硬、無趣、膽小、衰弱、嚴肅等等,通通需要被丟棄、被翻轉。每個台灣人也都要積極準備自己,以度過一個敏捷、活潑、新鮮、強健、有夢想的快樂老年。
話說回來,歐嘉奶奶畢竟是鳳毛麟角,她快速而強健的體能、她愛旅行和愛競賽的心,在高齡老人群中實屬罕見。但這除了基因、終身生活習慣、飲食等等因素之外,本書中特別提到大環境的限制,使得當今的高齡者世代無法全面性、大規模地動起來。換句話說,現在的高齡者能走動、能活動、能運動,但不被期待達到「靈動」。「靈動」是我對高齡者自我實現和社會參與的理想,代表著一種高齡社會的全面啟蒙、啟動。每一位公民由小到老整個的人生歷程,都能不斷地開發潛能,無論是體能、智能、靈性、人際,都不斷地開放,進入一個靈活而動態「自在無礙」的狀態。所有的學術和科技、有形無形的資源,都應為了全面啟動人類的「靈動」而存有發生。

本書作者引用演化生物學家麥可.羅斯的話,認為所謂的生活品質,到頭來只是「有沒有存在價值」和「生活能不能由自己控制」這兩點而已。演化到頭來不只在乎能否活下去,而是「存在的價值」和「自由」。歐嘉奶奶的超級運動員生涯演化,就讓人留念,讓人喝彩。

 

啟示-最活力的老後-立體書 (小)  
★ 商業週刊 1407 期讀家書詹推薦 ★

歐嘉奶奶77歲才開始想要運動,到95歲打破33項世界紀錄!
她的長壽、健康與滿足的生活證明——老年,可以是很棒的時光。

《最活力的老後:95歲金牌阿嬤教你不只老得很健康,還可以有成就、有夢想!》
What Makes Olga Run?
作者:布魯斯.葛里森

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