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科學家對於活得久又活得好的人那個面向較突出深感興趣。他們重覆測量,找出特定的模式雖然有其價值,但這跟在人瑞身上尋找共同基因的意義類似,就是都想要發現一套特定的處方。不過,性格跟基因有所不同,基因改不了, 但我們可以對性格有些作為。個性有一半跟遺傳有關,剩下的會受到生命經驗所影響,是開放修改的。

 

一‧開放性

歐嘉很常說一句話,頻繁到我都想替她印一件T恤,上面就刻這幾個字:「我有什麼好損失的呢?」

有些研究發現,在開放性面向得高分的人壽命較長、有好奇心、接受度高、想像力活躍、常問假設性問題,對於新奇的事物會有挑戰感而非威脅感,也較不受傳統束縛,對權威的遵從度較低。

開放性這項特質跟自由主義者的關聯比較強,跟保守主義者的關聯較弱。歐嘉的量表填答結果被研究者歸類為「進步型」(所以說政治傾向也是長壽的預測因子囉?其實這個問題沒有確切的答案。不過自由主義者再加上開放性面向分數高的人,飲食習慣確實比較健康。可是保守主義者比較有錢,富裕跟健康的關係也很強,所以保守主義者說他們比較健康。總而言之,這實在說不清楚。)進步型對不確定的承受力頗佳,而且有這項特質,不論政治傾向為何,都跟長壽有正相關。

讓歐嘉感到自豪的,就是她即使一生泰半時間處於貧窮當中,負擔不起豪華旅行,也能行遍天下。她平常努力存錢,等待機會,時機到了就行動。有一次她透過交換教師計畫前往非洲烏干達,再外加一小段行程到泰國曼谷(這是透過同團正在做紅燈區學術研究的牧師的安排)。在曼谷行程結束後,她決定不原路線返國,而是飛其它點,包括開羅、里斯本、南安普頓,最後再回國。這樣繞行地球一圈,只多付卅七分加幣的服務費。

「你生命中還有那些想做的事?」最近我問歐嘉這個問題,結果她一時語塞,想了一下才說,「我對自己做過的事還算滿意。」這讓我想起老化學家卡爾.畢勒瑪(Karl Pillemer)曾經系統性地蒐集並整理美國老人給的建議。他發現,所謂的「快樂之鑰」對不同人有不一樣的意義,但「不快樂之鑰」確實存在,那就是後悔。歐嘉做的一切都是自己決定的,所以沒什麼後悔可言,也因此,她的待做清單是空白的,只除了一件。

「我要學彈琴,」她說。家裏有一台直立式鋼琴,本來是要讓女兒們彈的,但因為她的關係(她不想逼小孩,卻又找不到讓她們自動自發的辦法),女兒們都沒有繼續彈下去。也許她會在社區裏找個鋼琴老師,或者自學。

歐嘉的開放性分數:高

(五大性格因素量表的分數呈鐘型曲線,是常態分布。四分之一的人會在某個特定面向得到「高」分,只有百分之七的人分數是「非常高」)

 

二‧嚴謹性

嚴謹性本質上是測量目標導向的程度,代表即使過程辛苦,也持續朝著設定好的目標穩健前進,更不會投機取巧。

提出五大性格模型的柯斯塔(Costa)與馬瑞(McRae)認為,嚴謹的人「在需求得不到滿足時會加以忍受,也不放棄自己的行動計畫。」

嚴謹性面向得分高的是那些人?就是你翹課還願意借你筆記的人;當你把錢都花在買漫畫書時,他們已經在做投資組合。他們還會去撣門上方的灰塵。

長壽研究的計畫主持人傅利曼和瑪汀(Martin)的研究結果,發現嚴謹性是預測長壽的明確因子。嚴謹性可能是五種性格當中最複雜難懂的,而且在好幾個次面向上,都能看到歐嘉的身影。「重視細節」是其中一項,如果有一天歷史學家想研究歐嘉的運動記錄,不管找那個機構索取,絕對不可能像歐嘉自己的日誌那麼詳盡。她把每次參賽的項目與成績完整地記下來,時間長達十年。

她自我改正的習慣,會讓富蘭克林那些廣為傳頌的守則相形失色,那就是失敗-檢討失敗-改正。有一句話她很喜歡:「絆了一腳之後,你便能預防跌倒。」她很清楚,出一點錯可能是提醒自己注意之後的大災難,所以犯點小錯反而是好事,最重要是學到教訓。研究運動表現的科學家也認為歐嘉的策略非常有效,那就是當我們得到立即回饋,有錯馬上挑出來,對的可得到正向強化,表現會更好。這個工作教練能做,我們自己如果心態嚴謹,不必教練也能做得到。標槍好手史登龍也說,「身體就是一部電腦。每當我準備要投的那一刻,身體一定在同步統計過去丟壞的那五千次動作。」

歐嘉對於她的長青運動同儕的最高評價之一,就是稱讚他們是「誠實」的競爭對手。像是卡蘿.拉法葉堤(Carol LaFayette),歐嘉讚美她「是個誠實的跑者。」我一直追問她,那句話到底是什麼意思,「這是說她對於自己從事的運動是認真誠懇的,很投入,願意花時間訓練。」

嚴謹性的社交面經常被忽視。嚴謹的人會注意維繫他們的社會網絡,而且有非常實際的理由,因為在你碰到無預期的困難時,朋友是最好的緩衝,朋友是你放在銀行裏的存款。歐嘉至少有三個銀行可用:教會、家人,還有她的徑賽朋友。如果你在朋友圈的信譽良好,就等於持有黃金擔保的貨幣。

嚴謹的人達到他們設定的目標時會感到快樂。快樂的人也會繼續活下去。

歐嘉的嚴謹性分數:高

 

外向性

英國百歲人瑞研究的一項子計畫做了跨世代研究,對象是百歲人瑞的下一代,研究目的是找出這些人從超級長壽的父母親身上遺傳了那些特質。

這些小孩當中有很多是外向個性。

(什麼是外向個性?簡單說,如果你在離開一場朋友聚會時,比剛去的時候帶著更多的能量走出來,你就是外向的人;如果你沒有帶著更多能量離開,那你就是內向的人。)

歷史告訴我們,外向的人具有演化優勢,他們精力充沛,容易和別人建立合作關係,前進充滿挑戰的世界冒險。

證據顯示外向者活得比較久,關於其中的機制有許多人提出理論加以解釋,包括壓力荷爾蒙濃度低、身體活動程度高等。英國人瑞研究的主持人湯瑪士.皮爾斯(Thomas Perls)補充另一點,外向性程度高的人跟「會照顧自己」這個變項也有相關。

我不認為歐嘉很外向,她應該跟大部分的人相似,各種特質都有一點。有時候她覺得人太多,也會想一個人獨處(她的生活就是這麼安排的,女兒女婿住在同間房子不同層最合適她。有點像美國作家梭羅住在瓦爾登湖畔小屋那樣子,覺得太安靜的時候就去找母親共享一頓熱騰騰的晚餐。)

不過,歐嘉積極擁抱人群的樣子,我也看過好幾次。

在甘露市的錦標賽當中,歐嘉擲完五次標槍,其它選手也都離開了,她張開雙臂,以擁抱向每位裁判表示感謝,其中一個只是去收攝影機腳架,還表明「我不是裁判!」,卻不敵歐嘉的熱情,只好翻著白眼回抱了她。

最近幾年來她外向的比例大概是三分之二,其餘三分之一待在家裏。她也用慷慨行為來表現她的外向。往返荷蘭與美國的遊輪歐羅丹號船長有一天在臉書上放了一張有趣的照片,那是一臉驚訝的船長被身高只到胸前口袋的九十歲老太太抓著手,堅持送給他在芬蘭百米賽跑的金牌:這是你的!

五大性格因素量表的研究者認為歐嘉「在公開場合中表現傑出」。

歐嘉的外向性分數:高

 

隨和性

隨和性面向得分高的人朋友很多,敵人很少。他們會傾聽,不吝於表達讚美與情感(要測試是否具備這種性向,可以觀察人們如何對待毫無利害關係的人。如果還是一樣,那這樣的人隨和性分數是高的)。很多認識歐嘉的人,都喜歡她個性那份豪爽與坦率。這種性格不是裝出來的。

在德國記錄片「金色的秋天」(Autumn Gold)當中,我們看到九十四歲的義大利運動員露比卡.高布莉(Ljubica “Gabre” Gabric),她正在準備二○○九年在芬蘭拉底的世界盃長青室內田徑錦標賽。

高布莉心情很不好。她曾經是一九三六年義大利夏季奧運選手,身體還記得過去的輝煌歲月,但如今最好的表現遠不及往日,不管是跑還是跳,都做不到過去的三分之一,讓她非常挫折。

更令她煩心的是本來以為九十歲組只有她一個人,現在才聽到有個新人報名,這個人一天到晚破紀錄,在運動場上所向披靡,把對手殺得片甲不留。

鏡頭轉到歐嘉,她露出親和力十足的笑容。

高布莉在鉛球項目輸給歐嘉。特寫鏡頭下的她如洩氣的皮球般難過地站在一旁。不一會兒歐嘉入鏡,輕輕把手放在高布莉的肩膀上對她說「高布莉,你的表現真的很好!」這時高布莉似乎不知如何回應。這句話聽起來似乎是嘲諷,還帶著一點炫耀,因為歐嘉的表現「更好」!

高布莉說歐嘉讓她氣得冒煙。

「高布莉,我比你年輕!」歐嘉說,「我只有九十歲,你是九十四歲。」高布莉的臉色完全僵掉了。導演揚恩.唐海文(Jan Tenhaven)說「她氣瘋了。」因為她在拍攝過程中費盡心思,絕不透露實際年齡,是唯一一個在片中不肯說自己多大的運動員,「她很怕別人覺得她很老,如果被發現她已經九十四,你也知道,人家連你過馬路都會想來扶你。」那知最後竟然被歐嘉在鏡頭前當場說穿。

就在一場社交災難即將爆發的前一刻,歐嘉使出魔術大師胡迪尼的逃脫術,成功化解危機。她對高布莉說,她要記住自己是全世界最棒的九十四歲運動家。這句話講得非常真誠,高布莉的神情馬上就不一樣了,原本高張的防禦心頓時融解,臉上甚至還出現一抹微笑。

猶太人的意第緒語中「曼須」(mensch)這個字,從字面來看指的是「人」,不過可以用來形容某人身上具備人類最難得的兩種特質,那就是仁慈與慷慨,而且會反射性地在日常生活當中表現出來。

五大性格因素量表當中,歐嘉在親和性的得分最高。這個測驗很準,她常常把「我愛你」掛在嘴邊,有很長的一段時間令我難以忍受。每當她對著才見過面的人說出這句話,聽的人總是不知所措(不知道是不是該說同樣的話?如果不說會不會不禮貌?)。不過,最後我還是被她說服了,真的相信她是發自內心這麼說,而且也被感動了。其實這個習慣跟某個新朋友跟你說「Namaste」- 向你心中的上帝致敬 -並沒有什麼不同。

可以確定的是,並非所有的老人都是「曼須」。心理學家指出有些人的個性會隨著年齡增長變得乖戾,他們的論調是認為人一旦變得衰弱,心理也容易感到脆弱,總覺得要表現出強悍的樣子才能存活下去。作家克里斯.柯勞利(Chris Crowley)用「長了疥癬的老狐狸會對著小小威脅狂吠」來說明這個現象。不過,長青運動員的「曼須」特質十分突出,尤其是頂尖的,甚至在競爭激烈的種子運動員當中。

艾克朗大學(University of Akron)的心理學家在一九九○年代初期研究年齡介於六十六到一百零一歲的老人,這些人比他們的手足平均多活七年。研究發現,親和性是讓他們活得更久的特質,他們都有較佳的幽默感。

有一點要澄清,在令人發笑,或是好脾氣當中,歐嘉是那一種?她一定不是前者,她是後者。會逗人笑的可能很難搞、易怒,就像喜劇演員不一定都很 “nice”,跟一般人相較也不見得比較長壽。作家漢娜.荷姆斯(Hannah Holmes)在她的精彩著作《怪胎》(Quirk)當中就指出這一點。好笑的人會引發衝突,好脾氣的人會避開衝突,這對自身確實是有益的。希臘的研究也發現百歲老人會避開讓他們感到緊張或心情不佳的人。當他們發現周遭的緊張情勢升高時,就想辦法開溜。

歐嘉就是這樣。

好脾氣是個相當實際的特質,它很吃香,因為人們偏好跟好脾氣者共事。所以,心理學家瓦蘭主持的哈佛畢業生長期研究發現仁慈、慷慨與賺大錢有相關,似乎也可以理解。

歐嘉的親和性分數:非常高。

 

神經質

 

剛剛我說想替歐嘉做T恤,正面印「我有什麼好損失的呢?」,背面我打算印她常說的第二句話:「該來的跑不掉。」這句話顯示的溫和宿命論,剛好與神經質成反比。神經質的人把生活想得很複雜,擔心行星撞地球,對餐廳的上菜順序感到焦慮,也許還不裝電話答錄機,因為這樣即使根本沒人打電話,依然可以繼續猜測可能漏接了來電。神經質是五種性格中,我們唯一不會想要得高分的項目。

 

我們用扁桃腺來比喻神經質。它在面對新事物時表現逃或戰的反應有多快?(更準確的說法,是扁桃腺如何與額葉皮質溝通,如何一起決定對於新事物該有什麼感覺)。同樣一件事,神經質個性視為威脅,非神經質個性的人反而看成向世界展現優點的絕佳機會(亦即聖經雅各書當中的「恆久忍耐」)。與神經質相反的是沖浪歌王傑克.強森(Jack Johnson)型的隨和,即使海浪即將從身後打下,仍是一派輕鬆地撥弄吉它。隨和是預測健康很重要的因子。

 

神經質比懶散更具演化優勢,因為這種個性夠敏感,能察覺潛在災難,而且較少冒險,所以有這種個性不一定會活得比較短。事實上,有關神經質的壽命,到目前並無一致的證據。美國的長壽研究顯示無憂無慮、沒有野心的人,死亡風險較高,但英國人瑞研究卻做出相反結果。後者不但發現年紀很大的人個性隨和,連他們的後代也如此,神經質得分低表示他們懂得釋放壓力。

 

史丹佛大學的神經內分泌學專家薩波斯基多年在肯亞叢林做狒狒研究,他比較動物外顯行為和血液樣本內分泌分析結果,才知道狒狒的性情對健康的影響至鉅。他最近才發表這個看法,「即便是地位最高的狒狒,如果不具備特定性格,牠的生理機能可能跟地位排名廿的狒狒一樣糟。」

 

用擬人化的方式說明,最健康的狒狒,神經質的程度最低。牠們只對真正的威脅嚴肅以對,不浪費精力想像不存在的挑釁,也不關心超出牠們控制範圍的議題。當牠們因為打敗仗感到傷心難過時,會找同伴尋求支持與慰藉,一方面釋放壓力,另一方面也維繫社會聯結的強度。

 

薩波斯基發現平常不為小事煩惱的狒狒,血中糖皮質激素(壓力荷爾蒙)的濃度比神經質的同伴少一半,而且還多活二至三年。也就是說,天生冷靜的話,可以增加百分之十的壽命。

 歐嘉的神經質分數:低。

 

(摘錄自「第8章 可以長壽的個性與信念」)


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