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我們就叫它是「房間裡的大象」好了—巨大的、骯髒的、淺灰色的、長牙裝飾、擺動尾巴、象腿、大肚的生物,還有某些卡通創作人相信能夠飛行的長耳朵。它就在我們的空間裡,我們見到它、繞著它走、讓它佔據房間,但是我們不想要承認它。

儘管如此,它就在那裡,讓地方發臭。我也想要來談談它。我們害怕說「好」,卻感到無力說不。為什麼呢? 因為這頭大象就叫做「討好別人」(people pleasing)。我們在上一章繞著討好別人的邊緣打轉,但是這一章我想要直指這個難題的核心。

我們都怕讓人討厭。怕別人不喜歡我們,對我們不高興。所以我們盡力表現出自己最好的一面,做一百萬件我們知道不應該做的事。好吧,讓我們引著那頭大象離開我們的客廳並一路跟隨,看牠要帶我們到哪裡去。讓我們沿路跟著牠笨重且驚天動地的步伐奔跑,並且看看,讓這頭大象現身,會讓我們真正付出什麼代價。

全部的代價。

為什麼呢? 因為要取悅每個人,是不可能的事。而且努力的結果就是讓你自己精疲力盡,成為室內最不快樂的人。

有一段經文可能有助於澄清這裡的討論:「上主看顧全世界,賜力量給對他忠誠的人。」這是很棒的一段經文。但是如果離開它的背景脈絡,我們可能發展出錯誤的信念,認為這是個證明,證明神在尋找對於眼前一切要求都說「好」的人。畢竟,這不就是「對祂忠誠」的意思嗎?

不是的。

在對一切說「好」以及對神說「好」之間,有一個很大的差異。讓我們來讀讀加上背景脈絡的經文:
那時,先見哈拿尼去見亞撒(阿撒)王,對他說:「你倚靠敘利亞王,不倚靠上主—你的上帝,所以以色列王的軍隊都逃跑了。以前古實和利比亞不是有強大的軍隊、又有許多戰車和騎兵嗎?可是你倚靠上主,他就使你勝過他們。上主看顧全世界,賜力量給對他忠誠的人。這件事你做得很愚笨,所以從現在起,你將不斷地遭遇戰亂。」

亞撒做的愚眛事就是倚靠敘利亞王,不倚靠神。如果我們總是讓自己在壓力下去成為每個要求及任務的解決源頭,就是縮減了別人對神的需要,就像亞撒一樣。所以,如果我老是說「好」,我可能就成為讓他人信任神的阻礙。如果我老是在倚賴神之前先去倚賴別人,我就必須要培養新的習慣,先詢問神的預備並先尋求祂的回應。

對於前述經文,這裡有段詳細的評注:
猶大和以色列都沒學到功課! 雖然在他們人數超過的情況下,神解救了他們,但是他們還是繼續向異邦國家求援,而不是求助於神。亞撒向敘利亞王求援,就是國家靈命衰退的證明。在神的幫助下,亞撒在公開戰役中擊敗古實人。但是他對神的信心已經滑落,現在他只尋求人的方式來解決他的問題。當先見哈拿尼和他對質時,亞撒卻將他關進牢裡,透露出他心裡的真實情況。

運用人類的方法去解決我們的問題並不是罪,但是相信他們而不相信神、認為人的方式比神的方式好,或是在解決問題過程中完全忘記了神,就是罪。

評注這些經文的時候,著名的解經家馬太.亨利(Mathew Henry)說:「當人不信任神時,就得罪了神,而當人對人力的倚靠多於倚靠祂的權柄與美善時,也得罪了神。當我們有磐石可倚靠,卻去仰賴一根折斷的蘆桿,是很愚眛的事……我們在其他都無法相信的時候才相信神,在需要的時候才轉向祂;但是當我們停留在別的事情上時,我們就有過度依賴它們的傾向。」

當然,我們不需要把這個道理發揮到極端的程度,認為我們絕對不要去幫助人,或是絕不讓人倚靠我們,或是我們絕不服事、絕對不做在我們面前的任務。如果神把一項要服事、付出以及幫助的功課放在我們面前,祂就會把要完成那項功課所需的東西賜給我們。此外,如果透過那個方式來服事,我們就能恢復精神與精力。

同場加映:被家務事與辦公室搞到蠟燭兩頭燒?妳會壓抑情緒,還是與情緒和解?
 

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作者:麗莎.特克斯特 Lysa TerKeurst

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