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>>> 宗教學大師的巔峰之作/蔡彥仁推薦(本文作者為政治大學宗教所教授)

哈佛教授哈維 考克斯(Harvey Cox1928年出生),曾在三十七歲時出版《世俗之城》(The Secular City),以基督教神學家和歷史學者的身份,揭露西方基督教的城市化激進轉型,並提出如何以新的角度看待此宗教。其犀利的眼光和流暢的敘述筆調,獲得西方知識界讀者的廣泛迴響,此書一時洛陽紙貴,高居非小說類排行榜多年,並翻譯成十四種外國語言,奠定了他在國際宗教學術界的地位。

自此之後,考克斯半世紀以來著書不斷,2009年他出版的《The Future of Faith》,即中文讀者眼前的《信仰的未來》一書,是他八十高齡時的成熟之作,立基於他過去幾個重要的主題研究,經過沉思咀嚼之後,總結表達他對於二十一世紀「世界基督宗教」(world / global Christianity)的觀察,也提出他心目中對「宗教」是什麼的深刻洞見,創下他學術生涯的另一高峰。

當今西方的主流宗教學者,對於基督教或者宗教在現代和當代的發展,皆是抱持悲觀的態度。他們大多數認為,以歐、美為主的社會在經過現代化的洗禮之後,基督教明顯的式微衰退,這可從人們已經不再上教堂,對於教會組織、神職制度不感興趣,對於傳統的教義、規範更是反感可見一斑。他們因此提出「世俗化」(secularization)理論,主張現代化即是理性化的過程,越是現代化的國家,越是依循理性法則運作發展,而「非理性」的宗教自然衰微退隱,最後不是消失在人類進化歷史的舞台,頂多也只能藏匿於個人的私領域角落。

考克斯對於這種說法深不以為然。他直率地指出,人們慣以宗教教義(belief, 或可譯為理念、教條、教理)作為宗教核心的觀點,也就是過度推崇思維理性,完全是基督宗教在第二、三世紀教父時期所塑造出的遺毒。此一「教理時代」(The Age of Belief)宰制基督教至少一千八百年以上,將西方人對宗教的理解,不是導向形上世界即是侷限於外在形式,反而忽略作為宗教信仰主體的人。他強調,信仰者的虔信、體驗、感受,特別是驅動其奉獻參與的那股能量,才是神學的要旨,才是宗教學者應該聚焦著力的重要面向。

考克斯在《信仰的未來》一書中明白指出,基督教肇端於「虔信」(faith, 一般譯為信仰)運動,由耶穌以愛為教導,以踐形於社會為主要目的,聽聞者翕然風從,集結而成最早的基督宗教小團體。繼後的門徒們在五旬節(Pentecost)接受聖靈澆灌,產生極大的宣教動力,在羅馬帝國各地傳佈福音,旋踵之間即建立以愛、犧牲、平等為特徵的宗教社群。考克斯觀察到,這種無階級劃分、以平信徒為主導力的基督宗教團體,在浸染希臘哲學和羅馬帝國的社會制度後,逐漸質變為「教理」取向,緊接著轉化成我們今天所熟悉、具有《聖經》、教義、神職體系、繁冗儀式的制度化基督宗教。

考克斯對這樣的發展深表遺憾,但是作為一位敏銳的歷史學家,也是講究身體力行的神學家,他卻也發現自從二十世紀初在美國發生的「五旬節靈恩運動」(Pentecostalism),具有顛覆制度性基督教的效應,其所展現的聖靈恩賜(charismata),無論是說靈言、預言、醫病、趕鬼等現象,似乎解構傳統的教會框架,從形上的桎梏(理性、教理)中解放出來,轉而注意信仰者的體驗與感受,將基督教團體重新帶回早期耶穌和使徒們的時代,重拾基督教真正的生命力。這就是考克斯所謂的「聖靈時代」(The Age of the Spirit)。

但是,考克斯並不是「非理性」的激情主義者,他所嘉許的「聖靈時代」,其重點不在聖靈的超能力展現,而是提醒我們對於宗教的認知,應該放置於信仰者的主體經驗、社群的集體參與、以及繼之在社會所產生的正面提升效應。他於一九六○~一九七○年代在拉丁美洲所參與的解放神學(Liberation Theology)運動,以及一九八年代開始,在同一地區所研究的「五旬節靈恩運動」現象,即有力地支撐他的論證。更有甚者,他跨越基督教的範圍之外,廣泛接觸猶太教、伊斯蘭、印度教、日本禪宗等世界宗教的歷史和實踐,進一步確認當今人類的宗教,在全球化脈絡下相互交融,所顯出的共同特性即是揚棄「教理」,擁抱「聖靈」,以釋放人類的虔信能量為導向,並以愛、寬容、犧牲、服務等,作為信仰的終極關懷。

考克斯是一位極為睿智的神學家、宗教史家、比較宗教學者,他的思想理念主要得自前輩神學家例如田立克(Paul Tillich, 1886-1965)和潘霍華(Dietrich Bonhoeffer, 1906-1945),以及宗教學家例如奧圖(Rudolf Otto, 1869-1937),但是他個人的田野調查經驗相當豐富,卻是這些前輩們所不及。我們閱讀《信仰的未來》,當可發覺其中資料引述多方,又夾有幽默的個人自傳案例,在他平易近人的筆觸下,無論在講述基督教歷史,或者對比不同的世界宗教,總有娓娓敘來如沐春風般的親切感,這是本書較之一般重視「教理」基督教的著作,更為優勝之處。中文讀者如欲對基督教或比較宗教有廣泛又具重點式的理解,本書無疑是值得大力推薦的佳作,值得成為通識教育的教科書。

最後順便一提的是,我個人在哈佛研讀學位時,早即久仰考克斯教授大名,但因修課的安排及其他總總限制,並未有機會直接承教。另外,本書的內容主旨,與他在哈佛大學部連續十五年所開設的「耶穌與道德生活」(Jesus and the Moral Life)通識課息息相關。該課廣受歡迎,正式選課者再加上校內、外旁聽生經常塞爆大型展演廳,而我卻也因身任其他教授的助教,彼時無緣分身應徵當助理,至今仍覺遺憾。不過,我對考克斯教授的著作和學術理念還算熟悉,尤其是他的主題研究專書為然。

而今,個人有幸拜讀他的晚年結晶之作,面對一位智慧長者的殷殷賜教,坦率地傳遞他的學術見解和人生經驗,我個人受益良多,或許稍可彌補當初未能親炙之憾,而在此邀請中文讀者們一起分享這個知識饗宴,也算是當考克斯教授的另類助教吧。

>>> 強力推薦
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信仰的未來:宗教的興衰與靈性時代的復甦
作者:哈佛大學榮譽教授 哈維.考克斯

當代重要神學家巨作,榮獲《出版人周刊》年度最佳書籍
歐美宗教學者盛讚:本書揭開了基督宗教的新願景!

中華福音神學院教授 周學信、政治大學宗教所教授 蔡彥仁
台灣神學院教授 鄭仰恩、台灣基督長老教會牧師 盧俊義  ──鄭重推薦

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