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>>> 認識真確宗教信仰的一本好書 盧俊義 推薦(本文作者為台灣基督長老教會牧師

一提到「哈維.考克斯」(Harvey Cox),很快就讓我想起啟示出版在二○○六年六月所出、同樣由他所著的甚為膾炙人口的《耶穌在哈佛的26堂課》(When Jesus Come to Harvard)這本書。在這本書中,他很清楚地說明一個重要認識:任何人無論擁有多少財富,都必須把生命建構在正確的宗教信仰之基礎上。唯有如此,擁有財富(或技能)才能使人感到滿足而非空虛,也能為自己的生命和所生存的世界帶來意義。

如今啟示出版社再次出版哈維.考克斯所寫的《信仰的未來》(The Future of Faith)這本書,對現代人(尤其是自認有宗教信仰的信徒)來說,實在是一本很值得花些時間細讀的好書,特別是宗教學院裡的師生、信仰團體裡當幹部的人,這更是一本必讀的好書。

在這本三百多頁、分成十五章的書中,作者開頭就先討論「信仰」和「信念」之間的差異,接著就二者之間的差異論述貫穿在整本書裡,同時也提醒所有的宗教領袖:當信仰變成「教條」、「信經」的時候,就會使原本的信仰有了變質,或是失去信仰原有的本意,而這點往往是各種宗教的宗教師,或說是神職人員,特別是宗教界領袖們所疏忽的事。

作者考克斯因為對宗教歷史有很深的造詣,因此,在書中暢談各種宗教發展的歷史背景,會幫助讀者更清楚知道宗教發展的興衰和變化之過程。也因為作者本身是基督徒,因而在基督教會歷史這方面的描述自然地就更為詳細。他不但與各主要宗教都有所互動,還和不同宗教的領導者有過深沉對話,也因此,他不但對各宗教的現象觀察入微,且還會針對各宗教內部的問題提出很好的見解。也因為作者在宗教學這領域學有專精,所以對傳統和新興的基督教會之間的關係,特別是針基督教靈恩運動和福音派之教會在近代發展上呈現出來的現象,以及可能會遇到的問題,描述得非常清楚。

很值得深思的,就是考克斯一再提到宗教信仰之所以會讓人接納且確認有意義,是因為能用實際行動將信仰的內涵給實踐出來,而不是停留在宗教教義上的規範。若從這個點來看,正好回應了德國神學家保羅.田立克(Paul Tillich)所說的,每個人都有自己生命中的「神」,而這個神,就是生命中最終極關懷的對象。也因為這種看法,對所有的人來說,大家都是有宗教信仰的人,這種信仰表現出來的,就是在各自喜愛的領域中,專注地投入生命的力量,卻不一定是依循傳統上所謂的上教堂或寺廟去參加祭祀禮儀。

作者考克斯在這書上也談到宗教領導階層最常出現的問題,就是將信仰團體組織化之後,會訂定許多規律來限制團體成員的思路,這些規律就是所謂的「教義」、「信條」之類的,而限制的方式,就是信徒不能隨己之見或是生命的體驗在經典上作解釋,這點在基督宗教歷史上曾有過設立宗教法庭,用來嚴厲制裁信徒詮釋聖經,甚至翻譯聖經,並禁止信徒有任何與組織所訂定的見解相違背之行為、意念出現,否則重者判處死刑,輕者牢獄之災等。但設置宗教法庭進行信仰審判等這些行為本身,就已經違背了原本創造者,或是原先開創該宗教信仰的本意相違背了。這種制裁、圍剿的事例不僅發生在基督教會,也發生在伊斯蘭教、佛教等各宗教中,所謂的「異端」就是,而耶穌會被當時猶太宗教領袖給判處死刑,就是很好的例子。

而在台灣宗教信徒口中最常聽見的一句話就是:信什麼宗教都一樣,都是在勸人為善。其實,只要細究各種宗教信仰就會知道彼此之間差異很大,這點也是作者考克斯說自己畢生研究各種宗教,得到的結論就是「它們並不一樣」。我印象甚為深刻的一點,就是發生在一九九六年九月的中台禪寺事件,因為有四十多位青少年,甚至有國小學童參加該寺舉辦的佛學夏令營後決定剃度出家,引起社會譁然。我因為在報紙上寫文章為這種事件說了幾句「好話」,因而受邀與法鼓山聖嚴法師有過對話。我們有個共同結論:是「不要在信仰的最高處尋找共同點,但要在最基礎點同心合作」,而這宗教信仰的最基點,就是「對人類生命的苦難生出憐憫的心」。而早在這之前,佛教釋昭慧法師已經在一九九二年籌組的「關懷生命協會」,就是邀請天主教王敬弘神父、我等人共同加入該協會當發起人,一起關心動物的生命權。

不同宗教信仰之間應該是可以合作,而不是鄙視對方,或是相互排斥,甚至嚴重到用武力逼迫不同信仰者就範加入自己所絕對化了的宗教。而這種合作就是從關心生命的苦難開始,這才會使人感受到宗教信仰的意義和價值。作者考克斯在此書中舉出許多實例,包括發生在一九八年三月二十四日薩爾瓦多大主教「奧斯卡.羅美諾」(Oscar Arnulfo Romero)被軍政府暗殺正在教堂主持彌撒的聖餐桌上,只因他關心貧困人民而遭獨裁軍政府之忌,但卻也因他的死而促使中南美洲從獨裁軍政府加速「解放」出來。作者考克斯強調,真實的信仰必須是關心到社會的公平正義,特別是民眾生命的尊嚴和生存權利。若是沒有這樣,宗教信仰很快就會變成迷惑人心的幻藥,最後一定會被人民所唾棄。也從這裡,作者考克斯強調真實的宗教信仰是不能離開社會問題,只有跟社會發生的議題越連結,宗教信仰才會為民眾所接受,而在急變的社會中有穩定發展的基礎。否則,就算有剛開始的繁榮景象,也不會持續很久,這種例子在基督教會中俯拾即是,迄今是一再發生著。

仔細閱讀此書,對任何一個宗教界的領導者來說,就如同上了好幾堂如沐春風的課一樣,必定會幫助宗教團體領導者在信仰上有清醒的思路,知道該怎樣帶領其信徒們建構正確的信仰態度。

閱讀這本書最好的方式,就是用團契閱讀分享的方式來進行,每讀一章就討論內容,如此一定會有很好的收穫,至少大家會清楚知道怎樣建造正確的信仰,也會知道用甚麼樣的態度看待與自己同樣信仰,卻有不同表達方式的信徒或團起,尤其是對不同宗教信仰者,該有的尊重。這也是我常說的,我們要用「欣賞」和「分享」與不同信仰者相處,只有如此,才不會發生宗教迫害,或是不同宗教信仰者之間的敵對態度。

>>> 強力推薦
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信仰的未來:宗教的興衰與靈性時代的復甦
作者:哈佛大學榮譽教授 哈維.考克斯

當代重要神學家巨作,榮獲《出版人周刊》年度最佳書籍
歐美宗教學者盛讚:本書揭開了基督宗教的新願景!

中華福音神學院教授 周學信、政治大學宗教所教授 蔡彥仁
台灣神學院教授 鄭仰恩、台灣基督長老教會牧師 盧俊義  ──鄭重推薦

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