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>>> 《耶穌跟你想的不一樣》作者給台灣讀者的話



>>> 以新眼光讀聖經、認識耶穌陳南州 推薦(本文作者為前玉山神學院副院長、玉山神學院退休教授)
基督教是怎樣的宗教?基督教的經典──聖經──的內容是甚麼?基督教信仰的中心人物──耶穌──是誰?他是什麼樣的一個人?傑弗森貝斯齊繼《耶穌比宗教大》一書之後,又寫了《耶穌跟你想的不一樣》這本跟一般解說基督信仰的著作不太一樣的宗教書籍。

作者貝斯齊自謙地說他不是神學家,其實,任何人只要對信仰作省思,都可說是在作神學,因為神學就是信仰的省思。就這個意義來說,竭夫是神學家,甚至是一位不錯的神學家,因為他省思後的見解可以比美一些出名的神學家的觀點。

貝斯齊認為聖經是上帝的故事,很多神學家也有這種見解;譬如說,曾任美國加州柏克萊太平洋神學院(Pacific School of Religion, Berkeley)教授的台灣人神學家宋泉盛(Choan-Seng Song)寫過很多故事神學的書籍,他幾年前寫了《太初有故事,而非有文本》(In the Beginning Were Stories, Not TextsCascade Books, 2011暫譯)這本書,他在書中一再強調,我們的聖經緣起於信仰的故事,從故事的角度來讀聖經,會更認識聖經見證的上帝。許多學者也都同意,聖經本質上是上帝愛世人的故事,是上帝成為一個人──耶穌──向世人彰顯他的愛的故事。

美國著名的倫理神學家豪爾沃斯(Stanley Hauerwas)也說,教會應該是由耶穌的故事所形塑的社群,而教會最重要的任務,是作一個能夠從聖經中聆聽上帝在耶穌基督裡的故事,又以忠於此一故事的方式來生活的社群。換句話說,基督教會基本上是一個故事性又回顧耶穌故事的社群。貝斯齊真的是位有見解的神學家。

貝斯齊在這本新書中敘述他對基督信仰一些元素的見解,而且是非常新穎的見解,如自我、他人、生活、創傷、聖殿、安息日、敬拜、上帝國、聖餐等。他之所以會有這些新的體認,就如他所說的「只要我們進入耶穌的世界,看見耶穌的真實樣貌,聖經就會恢復它原本的色彩」,又說「你怎樣看聖經,就怎樣理解上帝」。基督教是經典的宗教,人們怎樣理解聖經,就會有怎樣的上帝觀和人生觀。

那麼貝斯齊怎麼理解聖經?讀者閱讀本書時不難發現,貝斯齊一再以他自己的生命經驗(包括他觀察一些美國教會的心得)來解讀聖經,然後又從這種解經而來的信息來看自己和世界。貝斯齊這樣的讀經法,讓我想起亞洲基督教協會(Christian Conference of Asia, CCA)在一九九六年左右開始在亞洲各地教會推展的讀經運動「新眼光讀經」(Reading the Bible with New Eyes)。這個讀經運動的特點,在於除了關注聖經寫作的歷史、社會背景,也強調讀者要從自己的生命經驗和社會處境來詮釋聖經,也就是讓聖經的故事與讀者的生命經歷和社會處境相遇、對話,藉此來洞察體會上帝今日所要啟示的信息。

在這樣的讀經中,我們重新發現聖經中耶穌基督的福音是上帝國的福音──上帝要在這世界實現他美善旨意的福音,是一個跟人在現實世界之生活息息相關的福音,然後,我們可以從耶穌上帝國福音的觀點來重新詮釋聖經,讓聖經成為上帝今日的話語。貝斯齊的做法跟新眼光讀經運動可說是不謀而合。

貝斯齊這本書不斷強調「不一樣」。他似乎有意向出入傳統教會的基督徒挑戰:耶穌跟你想的不一樣!上帝的國度跟你想的不一樣!對貝斯齊來說,有些基督徒信守教條,卻沒有真正了解聖經,因此失去信仰該有的生命力。這也是哈佛大學教授哈維.考克斯(Harvey Cox)在《信仰的未來》(啟示出版,2016)一書中所描述的基督宗教的現象。

此外,貝斯齊似乎也有意對自認為了解基督教而排斥信仰的人提出挑戰:耶穌跟你想的不一樣!貝斯齊這本書的英文書名有一附題,直譯是「為甚麼基督教絕不只是死後上天堂」。在貝斯齊著書的美國社會中,或許有些人以為基督信仰是關於死後上天堂的宗教而鄙視、拒絕基督教。人們可能自以為已經參加教會、了解聖經和耶穌,卻沒有享受和實踐耶穌所傳揚的福音,人們也可能看見基督教會的一些缺失,而自認為已經看透基督教,卻也因此遠離可貴、有意義的信仰。貝斯齊邀請讀者以新眼光親近耶穌,重新認識基督教。換句話說,他邀請讀者以開放的心靈來認識他的信仰──基督信仰。

其實,信仰團體在傳承、擴展的過程中,為了傳揚和教導他們的信仰,形成一個組織,進而制訂信條、禮拜的儀式等等,這都無可厚非。人們無法忍受的是這些組織僵化了,信條成為口號,儀禮流為形式,使得信仰失去生命和活力。宗教團體要致力的,是如何在組織和運動、信條和信仰、儀禮和敬虔心靈的呈現之間,保持著創造性的緊張關係。信條、禮儀主要是為了表達自己的信仰,不應該讓它成為心靈的束縛,也不該拿它來批判別人是否合乎正統。或許有些教會人士
會說,貝斯齊的見解沒全然符合所有的基要信條,其實,他對聖經的解釋我也沒照單全收,但我認為他絕對是一個信仰基督的人。讀者若能以這樣的了解與心態來閱讀這本書,就更能從中獲益。

在變遷社會中,人們似乎棄絕僵化、空洞、教條式的宗教,轉向追尋靈性。貝斯齊這本書給我們一個啟示,我們可以用新眼光來讀聖經,進入聖經中上帝創造和拯救的故事,來認識耶穌。作者雖對一些基督教會有所批評,但,我們依舊可以在許多基督教會中尋獲讓人充滿生機的真正靈性。

 

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《 耶穌跟你想的不一樣》
It’s Not What You Think: Why Christianity Is About So Much More Than Going to Heaven When You Die
作者: 傑弗森.貝斯齊


新世代信仰代言人.蟬聯台灣基督教類暢銷榜第一名!

搖滾傳教士 朱頭皮、          聖功修女會靈修輔導 李純娟   

前玉山神學院副院長 陳南州、  台南神學院教授 曾昌發   
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