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繼《信仰的未來》一書之後,啟示出版社又推出哈維・考克斯教授的經典作品《耶穌在哈佛的26堂課》,真是可喜可賀!我在前書的推薦文中提到:「幾年前剛從哈佛大學神學院退休的哈維・考克斯教授可說是對當代基督教的觀察、研究、論述最精確且深入的學者。從最早的《世俗之城》,到《解放神學家波夫的被壓制》、《天上之火》、《基督宗教》以及《信仰的未來》,一路走來,他忠實且細膩地描述帶有理性除魅特質的世俗化潮流、拉丁美洲的解放神學運動、席捲全球的靈恩運動,以及當代基督宗教本質的變化,真是精彩、迷人。」在這本深入人心的新書裡,考克斯將要再度激發讀者們豐富的閱讀思考和道德想像。

開課緣起
在本書的前言裡,考克斯自問道:為何是耶穌與哈佛?特別是在任何以「耶穌」為名的課程已經從哈佛缺席七十年之後?原來,哈佛大學部要增設有關「道德判斷」的課程,因而有同事建議他開一門有關耶穌的課。不久,他發覺,有越來越多人相信耶穌確實可以幫助他們作出道德抉擇。但要如何做呢?他發現,這絕非所謂的自問「若是耶穌會怎麼做」(WWJD)就能達成的。

因此,經過數年的開課經驗,他終於找到答案,這也成為本書的意義所在:試圖「尋找現代的耶穌」,也就是說,耶穌如何能對現代人產生意義?考克斯確信,儘管「歷史的耶穌」非常重要,但我們必須超越古人耶穌,並獲取他的現代教訓。對考克斯而言,要超越時空掌握耶穌,他的拉比教導風格就是答案,因為他「不准人們逃避自己做決定的責任,反而要人們深思,繼而培養、拓展道德見解」。此外,耶穌大半仰賴故事、範例,而非戒律、原則,這是最好的方法。


敘事傳統
接下來,考克斯再度自問:道德真的無法教嗎?他如此回覆:「答案都在故事裡。」訴諸猶太拉比說故事的傳統,也就是今天學界所稱的「敘事的力量」,他指出:故事能引導我們進入「他者」的世界和眼光中,創造共通的道德觀,無論這個「他者」是遭人鄙視的羅馬百夫長、貪得無饜的稅吏,或是正在鎮上井邊打水、聲名狼藉的撒馬利亞婦人。

讓我引述他自己的話:「故事能引導個人、團體銜接人生的重要變數(痛苦、死亡、命運、意義、價值),因此可以指引出最基本的走向與方位。宗教故事無法以歷史或科學研究證明孰是孰非。只要無法引導讀者認識人生的終極層面,這些故事便不再具有真實性。在堅持區分客觀與主觀、事實與價值、散文與詩作的時代,宗教故事可能就會變得難以理解,然而要了解何謂真正的人性,就不能沒有這些故事,所以我很難想像沒有宗教故事的社會。」

本書內容
本書的第一部分是「關於耶穌的故事」。在此,考克斯將古老的故事與現代人的處境密切連結,並嘗試賦予新意:有趣的是,不管是耶穌的族譜、母親馬利亞、兩個父親(神性與人性)、跨越族群界線的賢士、耶穌受魔鬼試探,甚至他的出場現身與政治宣告,作者都能生動有趣地帶出「嗆辣」的現代意涵。

第二部分則是進入「耶穌講述的故事」。考克斯認為,「登山寶訓」直指羅馬帝國當權者的意識形態,用今天的話來說,就是對「帝國霸權」的挑戰;「光和鹽」則是針對「基督教王國」的批判,象徵著一種不合作主義的抵抗運動。接著,他分析了耶穌所提倡的簡樸生活價值觀,他的教導方式中帶有激發人「頓悟」的禪宗風格,以及令人產生「不解」及「另類思考」的比喻,最後探討耶穌的醫治力量與末日想像,引人深思。

第三部分為「其餘和耶穌有關的故事」,其實同樣精彩。其中,「改變形象」引發宗教多元化的討論,「進入耶路撒冷」則指明耶穌以「街頭戲劇」的方式來嘲諷羅馬帝政,並嘗試點出「彌賽亞」的意涵,是一種充滿戲劇性的政治象徵手法。接下來,作者探討「耶穌受審」是否一場鬧劇?審判官彼拉多又象徵何等人物?耶穌的死和現代人的苦難有何關係?刑求與人權的關係?情感與理智在道德抉擇中扮演的角色?而當耶穌論及周遭的人「他們所做的,他們不曉得」時,不但指明當代道德議題的複雜性,更讓人思考「非做不可」及「為所當為」之間的分野,進而指向「寬恕」的課題。考克斯更從耶穌哭喊「被上帝離棄」的意涵,切入當代殉道者潘霍華的故事,進而探討當代「神聖」與「世俗化」的議題,也就是「除魅」及「復魅」的交互關係及進展,引人入勝。

在最後兩章裡,考克斯大膽地詮釋了「復活」與「基督復臨」的故事,並帶出豐富多元的現代討論,且以但丁的詩句「如同宇宙的笑聲」作為結語。確實,看到考克斯帶著哈佛學生們激烈的討論與腦力激盪後,上帝終於可以開懷大笑!

我深信,耶穌到哈佛走上這一遭,激發了現代人的豐富想像與道德良知,當讀者們認真閱讀完本書時,想必也可滿足地開懷大笑一番!
         

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耶穌在哈佛的26堂課:面對道德難題如何思辨、如何選擇
作者: 哈維.考克斯 Harvey Cox

現代社會的犯罪與弊案中,有不少出身名校的精英份子牽涉在內,
哈佛校方決定開設一門道德判斷課,沒想到竟然爆冷門,甚至連外交官風靡而來,
本書引薦汲取耶穌的故事與智慧,折服了現代眾人。


蘋果日報總主筆卜大中        、前玉山神學院副院長 陳南州
台大哲學系教授 孫效智       、台灣神學院教授 鄭仰恩
台灣基督長老教會牧師 盧俊義  ──鄭重推薦


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