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好一本入門之書 / 劉清虔專文推薦
(本文作者為牧師、美和科技大學社會工作系副教授)

◆猶太人:聖經的民族
   猶太人被稱為是「書的民族」。若是將之理解為「喜歡閱讀」的民族,是正確的,因為,猶太人在3000年前就沒有文盲,即使曾亡國超過2500年,他們的語言、文字仍被完整保留。然而,若要更精準地說,所謂「書的民族」指的是「一本書的民族」,而這一本書就是《妥拉》(Torah),又叫做「希伯來聖經」(Hebrew Bible)。
    猶太人就是遵照聖經來生活的一群人,因為不管是什麼人,只要願意信奉猶太教、遵奉聖經教訓的人,都可以成為猶太人。猶太人的優秀舉世聞名,但若想要知道猶太人為什麼優秀,則必須透過聖經才有可能明白其中的奧秘。基督宗教自猶太教出,吸納原本的希伯來聖經39卷,作為「舊約全書」,再增補耶穌基督之後的經典27卷,作為「新約全書」。從而組合成今日我們所通稱的聖經(Holy Bible)。

◆聖經:上帝與人的故事
    要想透徹瞭解聖經,委實不易,因為,聖經就是上帝的話語。但若想對聖經有一個初步的認識,也不是不可能。我們可以這樣說:聖經就是一部故事書。在這一部書裡充滿了故事,而且都是能抓住人心、引人入勝的故事。在西方,聖經故事是伴隨許多人成長的床邊故事,也是在課堂、在教堂裡一再傳誦的故事。這是因為:
 1.聖經故事就是上帝的故事,上帝如何創造世界並參與在世界歷史之中。
  2.聖經故事也是人的故事,人類祖先如何在大地上生活、犯罪、受苦並奮鬥。
  3.聖經故事講的是上帝與人之間的關係的故事,在人的順服與悖逆之間,有親密也有疏離。
  4.聖經故事是要使閱讀者更認識上帝,進而對上帝有更深的敬畏。
  5.聖經故事為我們提出合上帝心意的榜樣,也提醒我們不要重蹈惡者的覆轍。
  6.聖經故事是沒有絲毫隱瞞的生活記載,及於人生命的全部。
 聖經的故事是有信息的,故事中的人物刻畫、情節鋪陳自有其高妙之處,但更重要的是故事背後的信息。故事的真正意義是在陳述基督教的核心要旨。

◆基督教:上帝說話、人聽話
  聖經,是基督教的經典。如果有人問我:「基督教是什麼?其核心要旨為何?」我會如此回答他:基督教就是「上帝說話,人聽話」。起初,上帝說話,祂說要有光,就有了光;祂說有就有、命立就立。上帝用祂的話語創造了世界。祂造了人以後,也對人說話,但亞當不聽話以致犯罪,使人與上帝之間的關係斷絕。挪亞的時代,不聽話的人都被毀滅了。〈創世記〉爾後,上帝再說話,命摩西訂律法,〈出埃及記〉百姓卻不遵守,於是,不聽話的人都死在曠野(民數記)。
  上帝為祂的選民訂下了「聽話則蒙福、不聽話則搆禍」的法則。〈申命記〉但到迦南地的百姓既不遵守誡命,於是就飽受外族的欺凌。〈士師記〉當國王被立,先知亦被立;當百姓與君王犯錯,上帝就差先知來提醒,只是他們不聽,並且殺害先知。〈列王記〉於是,國家滅亡並有四百年之久上帝不說話了。聖經故事告訴我們,舊約時代以色列人所遭遇的所有災難包括戰爭、飢荒、瘟疫等,都來自他們不聽上帝的話。
  然而,上帝對人的愛依舊濃烈;爾後及至時候滿足,上帝的話語成為人親自來到世界(道成了肉身),就是耶穌基督,祂死在十字架上,救贖了人並使人與上帝的關係復合。〈福音書〉祂亦要求人要愛祂並遵守祂的誡命,最後,在世界的了,上帝將用祂的話語審判全地(啟示錄)。
  這就是聖經故事所欲傳達的信息,亦是基督信仰的微言大義。

◆聖經故事圖解:好一本入門之書
  我不隨便推薦一本書,除非那一本書能打動我的心。這一本《聖經故事圖解》是一位日本作者向一般讀者講述聖經故事的書,他想要說明的是:聖經並非高高在上、遙不可及的,而是貼切的與我們的生活世界相關。作者從創世記開始,選出一些具有代表性的故事,除一一講述外,並解答讀者可能會有的疑惑。
  作者透過故事,許多與聖經、猶太人、現代世界有關的常識紛紛躍然紙上。每一章最後的小百科,更讓人覺得有趣。身為牧師,審視過全書,我發現作者對教義的理解是正確的;身為教授,閱讀過全書,我發現作者在故事的詮釋與運用上是恰當的。而一張張的圖,更有助於讀者對聖經的認識。
  這一本《聖經故事圖解》,有一點文學、有一點歷史、有一點百科、有一點護教。一般讀者讀來,不會覺得枯燥;基督徒讀來,甚至會豁然開朗。本書最好的閱讀方式就是,將聖經文本與本書對照,兩本參照閱讀,這樣將會更加紮實。

◆千古奇書:聖經
  本書雖是寫給日本人讀的,但是,身為華人,我們也應當仔細思量。當華人文化走過漢唐盛世之時,西方的洋人還在茹毛飲血,但是經過基督教予以千年教化之後,如今已是先進國家。現代民主思想的根源在西方、現代科學文明的精神在西方、現代文化生活的價值還是在西方。而西方文明的核心便是「基督教」,甚至包括我現在任教的科系「社會工作」也是從基督教會的慈善工作發展而來的。
  基督教是獨尊聖經的宗教,而一本聖經竟在數千年的歲月裡,造就出如此繽紛燦爛的世界。聖經可以說是一本道德之書、一本智慧之書、一本歷史之書、一本人生指引之書、一本生命塑造之書。建議您,在讀完《聖經故事圖解》之後,能捧起《聖經》這一本千古奇書,您的人生境界將會有一番新的提昇。

精彩內文試閱

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《圖解聖經故事》
作者:中村芳子


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知名部落客、書評家 昆布
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